Перейти к содержимому
Nightmarish Dream
IceScorpio

The Room: Afterwards

Рекомендованные сообщения

Вот, навеяло после прохождения четвертой части. Действие развивается после концовки "Мать". Использованы типовые персонажи типа ПХ (просто потому, что лучше, все равно, ничего не придумаешь :shok: )

Оцените. Да, и насчет ножей... Это для сравнения с ее слабостью.

 

Глава 1

 

Над Айлин склонилось лицо маленького Уолтера:

- Здравствуй, мамочка! Я так соскучился…

Девушка вздрогнула и… проснулась вся в холодном поту.

- Опять… - Простонала она, проведя влажной ладонью по мокрому лбу.

Посреди ночи она лежала на своей постели в квартире 303.

Прошла уже целая неделя после возвращения из больницы, и все эти семь дней кошмарные сны о маньяке, пытавшемся убить ее, не оставляли девушку.

Айлин устало села на кровати и потерла виски.

- Тебе нужно поспать! Выспаться! – Тихо бормотала она себе под нос. – Так не может продолжаться вечно. Уолтер мертв – Генри убил его. Генри…

Парень переехал в другую квартиру недалеко от ее дома. Они не виделись с тех пор, как ее выписали.

Айлин ничего не ждала, но ей казалось, что они могли хотя бы остаться друзьями. Однако Генри, похоже, так не считал. В принципе, они ничего друг другу не обещали, тем более что это он спас ей жизнь, освободил души жертв маньяка, уничтожил «мать» Салливана… Нужно посоветоваться с Генри утром.

Айлин резко встала с кровати и босыми ногами прошлепала в ванную. Там, скинув ночную рубашку, она залезла под теплые струи душа и глубоко вздохнула. Вода помогала ей расслабиться, отвлечься от ужасных воспоминаний Сайлент Хилла. Сейчас для нее это было жизненно необходимо.

Капли стекали по телу, унося за собой и боль, и страх. Ей сразу же стало легче.

Между тем, тревога не исчезала.

Айлин огляделась. Все было в порядке.

Внезапно лампочка моргнула, затрещала и погасла. Сердце девушки пропустило удар, другой, а потом забилось с немыслимой частотой. Спустя мгновение опять стало светло.

Яркий свет ослепил девушку, но спустя мгновение к ней вновь вернулась способность видеть. Она огляделась и закричала.

Айлин стояла по колено в крови, бьющей из ручки душа. Она была везде: на потолке, на стенах, на самой девушке. Дверцы заклинило. Айлин стала колотить по ним кулаками, зовя на помощь. Кровь достигла ее колен.

Стенка вдруг покрылась темными пятнами, штукатурка стала осыпаться, обнажая кирпичи. Айлин билась в истерике от страха. Густая кровь текла по ее телу, смешиваясь с белой пылью от штукатурки. Она уже по грудь стояла в ней.

Внезапно стена дрогнула, и на ней появился странный рисунок, очень напоминавший лицо. Он становился все отчетливее, и вскоре уже можно было различить, что это кричащий мужчина. Рядом вдруг появился еще один такой же, затем еще и еще. Все они двигались и словно пытались пробраться к девушке.

Айлин еще сильнее стала колотить по дверце, отвернувшись от монстров. Внезапно ее пронзила резкая боль, будто к правой лопатке поднесли раскаленный прут. Обернувшись, она поняла, что это самый первый призрак дотянулся до нее черной рукой. Она завопила.

 

- А-а-а-а!!!

Девушка проснулась от собственного крика.

- Сон, это всего лишь сон! – Облегченно прошептала она. – Но какой же реальный!

Первый раз за все это время ей привиделся сон во сне, хотя кошмары о маленьком Уолтере, монстрах и туманном городке действительно мучили ее всю последнюю неделю.

Айлин устало опустилась на кровать, но тут же вскочила от боли. Правую лопатку, словно обожгло огнем. Она встала с постели и, опустив лямку рубашки, подошла к зеркалу.

На нее оттуда смотрела хорошенькая темноволосая девушка с короткой стрижкой и испуганными глазами. Она повернулась к своему отражению спиной и обернулась.

На правой лопатке была выжжена татуировка – алый круг с тремя кольцами внутри, расположенными в виде треугольника. Айлин тихо охнула.

Она тяжело опустилась на кровать и задумалась. Значит, сон реален и все, что произошло ночью – не выдумка ее больной фантазии.

Девушка бросилась в ванную, однако там все было в полном порядке без каких либо следов крови или обвалившихся стен.

Она поежилась и вернулась в спальню. Что же делать?

Решение пришло мгновенно и поразило своей простотой.

Айлин бросила взгляд на часы: 3:21. Рановато, ну да ладно. Она потянулась к телефону. Телефонный номер сам всплыл в памяти. Гудок, второй.

- Алло – раздался, наконец, на том конце недовольный заспанный голос.

- Генри? Это ты? – Облегченно спросила Айлин.

- Да. – Проворчал он. – Айлин, надеюсь это что-то важное, потому что сейчас три часа ночи, а я только что уснул!

- Прости… - Виновато пробормотала она. – Но, по-моему, я схожу с ума!

- С чего ты взяла? – Мгновенно проснулся парень. – Безусловно, то, что случилось две недели назад ужасно и…

- Ты не понимаешь… Эти сны, ужасные кошмары. Они преследуют меня… - Голос девушки дрогнул. – Ты можешь приехать?

- Я…

- Пожалуйста! – Умоляюще простонала Айлин. – Прошу тебя…

- Ладно… - вздохнул парень. – Я скоро буду.

Следующие пятнадцать минут она нервно ходила по комнате. Наконец, раздался стук в дверь.

Девушка открыла ее и бросилась на шею к вошедшему Генри. Он слегка опешил, автоматически погладив ее по голове.

- О, прости. – Справилась с собой Айлин.

- Что случилось? – Обеспокоено спросил парень.

Она села на кровать и, прикрывшись пледом, быстро рассказала ему обо всем, произошедшем за последний час.

Повернувшись к парню спиной, она опустила лямку и обнажила лопатку, где красовалась татуировка. Генри тихо охнул.

- Ты уверена…

- Что она оказалась там после сна? – Скептично спросила девушка. – Нет, это я сама себе его выжгла! Генри, я более чем уверена в этом!

Парень тяжело вздохнул. Он надеялся, что все действительно кончено.

- Ты думаешь…

- Определенно. – Кивнула Айлин. – Он жив!

- И что же нам теперь делать? – Посмотрел на нее Генри.

- Найти Его. – Недобро блеснули зеленые глаза девушки. – Найти и уничтожить окончательно!

У Генри вырвался нервный смешок.

- Почему ты смеешься? – Удивилась Айлин.

- Как ты предлагаешь мне это сделать?

Вопрос поставил девушку в тупик.

- Не знаю… Но мы должны…нет, мы обязаны это сделать! – Твердо сказала она.

Она встала:

- Я оденусь…

Генри зевнул:

- Давай начнем утром? Я слишком устал: если опять придется драться, я могу ненароком попасть по тебе!

Айлин тоже почувствовала усталость и кивнула:

- Ладно, но ты… не уходи, окей? Я… боюсь спать одна. – Прошептала девушка, покраснев. – Ты не думай… Я постелю тебе на диване, ладно?

Генри опустил глаза:

- Я… не могу. Дома осталась Дайана.

- Дайана? – Непонимающе посмотрела на него Айлин.

- Моя… девушка… - Объяснил парень

- Не продолжай. – Вздохнула Айлин. – Останься на одну ночь. Пожалуйста, Генри!

Он замялся, но потом кивнул.

Остаток ночи прошел спокойно…

 

Утром, едва проснувшись, Айлин заметила пустой диван.

- Генри! – Испуганно крикнула она.

Послышались торопливые шаги, и он вбежал в комнату.

- Что случилось? – Выдохнул он.

- Я думала ты… - Уронила голову на руки девушка.

- Пойдем, я сварил нам кофе. – Улыбнулся парень. – Не волнуйся, я же обещал, что останусь.

Айлин быстро переоделась в джинсы и майку, наскоро причесалась и чуть подкрасила губы. В конце концов, она женщина, и у нее в квартире сейчас симпатичный мужчина. Почему бы не забыть на секунду о полоумном маньяке и не провести весело хотя бы утро?

Генри сидел за столом и ждал ее. Она опустилась рядом и взяла свою дымящуюся чашку. Отпив глоток, девушка посмотрела на него:

- Ну так что?

- Не знаю… - Покачал головой парень. – А что ты предлагаешь?

Айлин тряхнула волосами:

- Во-первых, нужно проверить эту проклятую комнату, а потом… найти Салливана.

Генри вздохнул и тоже сделал глоток обжигающего кофе.

- Но я потерял ключи.

- Думаю, мы найдем способ туда попасть. – Пожала плечами девушка.

- И что ты предлагаешь? Выбить дверь? – Хмыкнул парень.

- Решим. – Улыбнулась она. – А как ты? Тебя не мучают кошмары?

Он помотал головой.

Айлин автоматически дотронулась до лопатки. Ее обожгло болью, хотя и не такой сильной, как ночью.

Девушка вздрогнула, вспомнив произошедшее. Нужно было что-то делать!

Вдруг за стеной послышался какой-то звук, словно что-то упало.

Они вздрогнули.

Генри вдруг хлопнул себя по лбу и вернулся в спальню. Там, опустившись на колени возле кровати, он провел по стене ладонью. Найдя маленькое отверстие, парень заглянул в него.

Айлин, следовавшая за ним, недовольно кашлянула, поняв, зачем оно было нужно.

Вдруг Генри испуганно вскрикнул и отскочил от стены. Айлин непонимающе посмотрела на него, а потом тоже заглянула туда. И обмерла.

Все помещение было словно в ржавчине. Стены покрывала какая-то коричневая пленка, везде была кровь, трещины и огромные темные пятна, похожие на язвы.

- Что там происходит? – Побледнев, повернулась к парню Айлин.

Он закрывал лицо руками и бормотал:

- Не может быть… Он же погиб… я же убил… все ведь кончено …

Девушка села рядом и взяла его за руку.

С минуту они посидели молча, а потом Айлин встала и начала быстро собирать сумку. Взяла нож, веревку, скотч. Подумав, бросила туда ножницы и спички.

- Что ты делаешь? – Удивленно посмотрел на нее Генри.

- Нам нужно убираться отсюда. – Не оборачиваясь, сказала она. – Неужели ты не понимаешь? Если охота продолжается, то я первая в списке Уолтера. Я – мать. Он постоянно говорит мне об этом во снах, радуясь, что я вернулась. Он не остановится, понимаешь?! Ему уже нечего терять, он жаждет возродить ее!

Генри нахмурился – девушка была права. Но как же не хотелось ему вновь возвращаться в эти темные сырые места!

Потерев лоб, он задумался. Затем посмотрел на лопатку девушки и сжал пальцами виски. До Айлин доносились лишь обрывки его слов:

- Где же… видел… определенно видел… но там ли…

Вдруг он вскочил с постели и в возбуждении стал мерить шагами кухню. Айлин молча наблюдала за ним, уперев руки в бока. Так прошло где-то с полминуты. Генри словно позабыл о ее существовании, вышагивая по комнате и шевеля губами. Внезапно он щелкнул пальцами:

- Ну, конечно!

Айлин непонимающе подняла бровь.

Он вновь вернулся за стол и начал объяснять:

- Я помнил, что где-то видел уже этот знак. И только сейчас понял, где! Это символ сиротского приюта в лесу, помнишь? Нам тогда нужно было найти части куклы, сидящей на пепелище. Внизу в подвале перед уходом я вставил в дверь медальон с таким же рисунком.

- Да, - кивнула девушка – помню. Если не ошибаюсь, именно в этом приюте воспитывался маленький Уолтер?

- Угу, - залпом опустошил кружку парень. – И вот, что еще пришло мне в голову: а если наша задача заключается не в уничтожении Салливана?

- Что? – Удивилась девушка. – А в чем же тогда?

Генри почесал затылок:

- Ты не помнишь этого, но когда состоялась решающая битва, там кроме Уолтера было еще одно существо – его Мать.

- Мать? Разве она – не плод его больной фантазии?

Генри покачал головой:

- Скорее всего, но она была реальна. Во всяком случае, для убийцы, ведь каждый удар копья наносил повреждения не только ей, но и ему. Так, может быть, уничтожив демона, можно остановить и Салливана?

Айлин повернулась к окну и посмотрела на небо. Где те счастливые дни, когда она, ничего не боясь, собиралась в кино или на вечеринки? Строила планы? Просто жила?

- И? – Прошептала она.

- Что? – Оглянулся на нее Генри.

- И что теперь? – Прижалась она лбом к стеклу. – Что нам теперь делать?

- Нужно ехать туда. И этот знак, и твои сны неслучайны! Все дороги ведут в тот курортный городок, где все началось. И где все закончится.

Айлин невесело хмыкнула:

- Все началось за стеной, где сейчас обитает целая орда призраков, готовых высосать душу любого, кто посмеет сунуться к ним.

- Да. – Кивнул Генри. – Но тот журналист, как его…

- Джозеф. – Подсказала Айлин. – Джозеф Шрайбер.

- Ну да, - вновь кивнул парень. – Ко мне постоянно приходили отрывки из его дневника и разные книги, которые он использовал для раскрытия тайны Уолтера. В одной из них было описание этого самого “21 таинства”. Скорее всего, эту книгу он нашел в том самом приюте, ведь там, по слухам, было какое-то религиозное общество.

- Ты думаешь, Уолтер не сам придумал для себя это чудовище, а кто-то другой вбил ему обряд в голову? – Посмотрела на Генри девушка.

- Необязательно. – Встал рядом с ней парень. – Вполне возможно, что этот кто-то просто натолкнул его на мысль, объяснил про “21 таинство”.

- Сказал, что мальчик может вернуть маму, - печально улыбнулась Айлин, - а он сам уже понял Кто его мама.

Они, не сговариваясь, посмотрели на стену, отделявшую их от бывшей квартиры Генри.

- Жаль, я не могу вернуться туда. – Стукнул кулаком по стене парень, - в сундуке осталось много полезных предметов: оружие, святые свечи и медальоны.

- Духов можно изгнать? – Округлились изумрудные глаза Айлин. – Так давай сделаем это?

- Не выйдет. – Покачал он головой. – Стоит открыть дверь, и все они выйдут наружу. Я не сделаю и трех шагов, как они убьют меня, выкачав все силы и энергию.

Айлин поежилась, мысленно представив все вышесказанное.

- Значит, мы отправляемся в Сайлент Хилл? – Взяла она сумку. – А у тебя есть машина?

Генри покачал головой - об этом он не подумал. Но тут же его осенило:

- У Дайаны есть. Думаю, она одолжит мне ее на время нашего с тобой путешествия.

Айлин молча взяла ключи и, глубоко вздохнув, открыла дверь.

 

 

Она сидела за столиком в кафе и наблюдала за Генри. Парень нетерпеливо переминался с ноги на ногу, ожидая появления своей девушки. Пятнадцать минут назад он позвонил ей, попросив срочно приехать. Однако она задерживалась.

Айлин вдруг поймала себя на мысли, что хотела бы быть на месте этой Дайаны, чтобы ее точно также ждал Генри и звонил ей, прося приехать. Чтобы, встретившись, она могла поцеловать его и спросить: «Как прошел день, милый?». А потом посидеть с ним в кафе или пойти в кино.

Девушка вздохнула и сделала глоток заказанного ею сока. Генри обернулся и улыбнулся, встретившись с ней взглядом. Это ее приободрило, и она устроилась на стуле поудобнее.

Наконец, возле парня остановила машина, и из нее вышла девушка.

Выглядела она очень даже ничего: длинные густые локоны до пояса, темные очки на носу, черные джинсы поверх сапог на высоком каблуке, водолазка и кожаная куртка, застегнутая ниже груди.

Подойдя к Генри, брюнетка поцеловала его, оставив на губах след алой помады. Айлин даже задохнулась от гнева, совсем позабыв о том, что Генри – не ее парень.

 

Оторвавшись от губ Дайаны, Генри посмотрел ей в глаза:

- Послушай, мне нужна твоя машина.

Девушка непонимающе на него посмотрела:

- Зачем? Давай я сама тебя отвезу.

Генри покачал головой:

- Нет, я должен поехать туда один. Поверь мне.

Дайана нахмурилась:

- А ты ничего от меня не скрываешь, Генри? Почему, интересно, я не могу поехать с тобой? Может быть, ты отправишься не один?

Генри провел по ее щеке ладонью:

- Ну что ты такое говоришь, дорогая! Ты же знаешь, что я тебе ни за что не изменю! Разве ты не веришь мне?

- Конечно, верю. – Обняла его девушка. – Просто… Поехали бы вместе, остановились в каком-нибудь отеле… Или на поляне рядом с озером. Купались бы ночью, а потом… - Она многозначительно улыбнулась. – Как тебе такое предложение?

- Заманчиво. – Подмигнул ей Генри, - но мы сделаем это потом, ладно? А сейчас просто одолжи мне машину, окей?

Дайана молча протянула ему ключи. Они вновь поцеловались, после чего Генри сел в машину и уехал. Девушка еще несколько секунд стояла, глядя ему вслед; а потом улыбнулась своим мыслям и побрела прочь.

 

Пятнадцатью минутами позже Айлин уже ехала вместе с Генри по городу. Парень вернулся, едва Дайана ушла. Больше с Эшфилдом их ничего не связывало, и они двинулись в путь.

Открыв окно и почувствовав сильный ветер, мгновенно растрепавший ее волосы, Айлин улыбнулась:

- А она красивая… твоя Дайана.

Генри молча кивнул. Было заметно, что он не хочет об этом говорить. Айлин стала смотреть в окно и спустя некоторое время незаметно для себя уснула.

 

В комнате было тихо. Сквозь легкие занавески в спальне едва пробивался слабый свет луны. Одно из окон было чуть приоткрыто, из-за чего покачивалась на ветру лиловая ткань, прикрывающая его.

Внезапно тишину и спокойствие комнаты нарушили тихие неторопливые шаги. В квартире будто бы ниоткуда появился длинноволосый человек в темном пальто и джинсах.

Он огляделся. Нахмурился и пробормотал сквозь зубы:

- Все равно, мама, мы будем вместе!

Спустя мгновение его уже не было.

 

Темнота, кругом темнота.

Айлин оказалась перед каким-то широким зданием в два этажа и практически плоской крышей. Она осмотрелась.

Повсюду высились темные деревья близлежащего леса, среди которых ничего нельзя было различить. Девушка облегченно вздохнула, наконец, ощутив себя в относительной безопасности. Пахло хвоей и еще чем-то приятным. Почему-то, несмотря на темноту, она чувствовала спокойствие и умиротворение. Ветер шевелил ее короткие волосы, щекоча ее.

Внезапно краем глаза слева от себя она уловила какое-то движение. Из груди вырвался тонкий вскрик: луч полумесяца на небе выхватил лицо незнакомца. Уолтер. Уолтер Салливан.

Девушка огляделась в поисках оружия. Несмотря на то, что рядом не было Генри, Айлин не собиралась опускать голову – жизнь была ей слишком дорога, а потому сражаться она собиралась до последнего вздоха.

Испепеляющий взгляд ледяных глаз убийцы, казалось, проникал в самую душу. Среди бровей пролегла глубокая складка, однако от парня веяло решительностью. Айлин громко вскрикнула и вслепую ударила. Кулак просвистел возле виска маньяка, но тот даже бровью не повел. Тогда она сделала еще одну попытку сбить Уолтера – результат не изменился. Смирившись со своим положением, девушка резко дернулась влево и побежала.

Отдалившись от парня на метр, она внезапно поняла, что погони нет. Обернувшись, Айлин заметила, что Уолтер, похоже, даже не заметил ее исчезновения. Он все также целенаправленно шел вперед, сжав в руке пистолет.

Айлин нахмурилась и, собравшись духом, медленно приблизилась к маньяку. Оказавшись рядом, она махнула перед его носом рукой. Тот не обратил на это ни малейшего внимания.

Она вдруг поняла, что попросту не видит ее. Но почему?

Следуя за Уолтером, девушка поднялась по ступеням в здание и вошла в дверь. Парень двигался быстро, а его шаги были абсолютно неслышны.

Здесь было все так же темно, но, кроме того, еще и пахло сыростью. Они прошли через какой-то коридор и спустя несколько минут встали перед дверью.

Бесшумно толкнув ее, Уолтер вгляделся во тьму комнаты.

Там на кровати сидел полный мужчина. Свесив ноги вниз, он молитвенно сложил руки перед собой и шевелил губами. Темные, давно не мытые пряди свисали со лба, падая на нос. Мужчина вздыхал при каждом слове, отчего они резко взмывали в воздух. Крепко зажмурив маленькие глазки, он фанатично раскачивался на кровати, из-за чего старые ржавые пружины противно скрипели.

По всей комнате стояли алые свечи, на стенах висели какие-то картины и иконы со странными женщинами на них.

Металлическое лезвие ножа блеснуло во мраке помещения. Айлин вздрогнула. Она уже поняла, что ничего хорошего из этой затеи не выйдет…

- Здравствуй, Джим. – Тихий шепот Уолтера был похож на шипение змеи.

Толстяк вздрогнул и, щурясь, вгляделся в темноту.

- Кто Вы? – Испуганно просипел он, различив, наконец, в темноте силуэт незнакомца.

- Джим Стоун, - вновь прошептал Уолтер. – Священник, считающий, что наш Бог – ничто? Красный Дьявол.

Он расхохотался.

Мужчина задрожал.

- Я буду кричать! - Проскулил он.

- Кричи. – Тихо сказал Уолтер. Следом раздался щелчок предохранителя.

 

Айлин стремглав выбежала из комнаты. Уже на улице она позволила себе отдышаться и села на мокрую траву, судорожно глотая холодный вечерний воздух.

Ее удивило, что в глазах убийцы не было никакого намека на удовольствие. Насколько ей позволяли ее знания психологии маньяков, они чаще всего испытывали наслаждение от убийства. Салливан же ни капли не радовался.

- Странно. – Покачала головой девушка.

Встав с земли, Айлин быстро вышла через калитку и побрела по дороге.

 

Она шла по темной аллее. С деревьев падали обуглившиеся черные листья. Айлин почему-то не покидало чувство тревоги. На первый взгляд все было спокойно, но на руках вдруг появились мурашки, а по спине пробежал холодок.

Она огляделась. В парке больше никого не было. Внезапно девушка увидела перед собой озеро. Его зеркальная гладь блестела под кроваво-красными лучами заходящего солнца. Айлин подошла и, наклонившись, дотронулась до воды.

Вдруг перед собой она кого-то увидела. Он, опустив лицо в воду, мерно покачивался на самой поверхности озера. Девушка вскрикнула и бросилась в воду. Сделав несколько мощных гребков, Айлин достигла тела. Это был мальчик.

Оказавшись рядом, она обхватила его руками за живот.

Внезапно мальчик поднял голову. Айлин задохнулась от ужаса, увидев лицо маленького Уолтера, но лицо утопленника. Черные провалы глаз проникли в самую душу девушки, заставив вздрогнуть все ее существо.

- Мамочка, почему ты не хочешь быть со мной? Почему ты убежала? Мы ведь почти вместе… - Прошептал он и, нырнув, потянул за собой Айлин…

 

- А-а-а-а!!! – Завопила она.

Лопатку обожгло сильнейшей болью.

Машину занесло, Генри резко вывернул руль, но автомобиль не слушался его.

На бешеной скорости они пронеслись мимо деревьев, по мосту и врезались в какой-то столб.

Айлин с силой отбросило назад, но ее спас ремень. Девушка быстро отцепила его и обернулась к Генри. Парень откинулся на спинку сидения. Из неглубокого пореза над бровью медленно сочилась алая кровь. Он потерял сознание.

Девушка стала бить его по щекам, тихо молясь севшим от страха голосом. Одна она здесь ни за что не выживет.

Наконец веки Генри дрогнули, и он тихо застонал.

- Слава Богу, Генри. – На радостях чмокнула его в щеку Айлин, но тут же смутилась и занялась ручкой двери.

Он же сделал вид, что ничего не заметил; хотя вполне возможно, что так оно и было. Отстегнувшись, парень открыл дверцу и вылез наружу.

Увидев, что стало с бампером автомобиля, он тихо присвистнул:

- Дайана меня убьет!

Айлин тоже вышла и вдохнула неожиданно холодный воздух. Все вокруг скрывал плотный туман, а потому ничего нельзя было разглядеть. Она напрягала глаза, но дальше собственных ладоней, вытянутых перед лицом, ничего не видела.

- Айлин, какого черта нужно было так кричать? – Недовольно спросил Генри, нахмурившись. – Неужели снова сон?

Девушка кивнула и молча указала на табличку, прикрепленную к столбу, в который они врезались. Парень поднял глаза. На широком металлическом плакате была различима надпись «Добро пожаловать в Сайлент Хилл».

Генри вопросительно посмотрел на Айлин. Она обреченно кивнула. Повернувшись к машине, девушка хотела взять сумку из багажника, но тут увидела, что он пуст. Она недоуменно повернулась к другу. Тот пожал плечами.

Глубоко вздохнув, они шагнули в туман.

 

Глава 2

 

Сначала Генри ничего не почувствовал, но спустя несколько мгновений ощутил неприятный холод, идущий от тумана. Он обволакивал, словно вата. Хотелось завернуться в него как в одеяло, если бы не тревога.

Туман был настолько плотным, что ничего нельзя было различить. Здания, деревья, столбы – все терялось в нем.

Айлин, боясь, что они потеряются, взяла Генри за руку. Тот ободряюще сжал ее и повел за собой. Несмотря на погоду, он немного ориентировался.

Казалось, людей здесь нет вовсе. Магазины выглядели заброшенными и пустынными. В некоторых были выбиты окна и двери, валявшиеся рядом. Местами со зданий слетела штукатурка, а обнажившаяся кирпичная кладка отсутствовала вовсе.

Некоторые проемы были заколочены, повсюду была грязь и мусор. Покосившиеся перила покрывала ржавчина и грязь. В асфальте не хватало огромных кусков, а дыры были наполнены песком и грязью.

Буквально через каждый шаг на земле растеклись лужи чего-то темного и отвратительно пахнувшего.

Айлин поежилась от внезапно нахлынувшего страха. Отовсюду веяло опасностью.

- Нужно раздобыть какое-нибудь оружие – шепнул Генри, наклонившись к ее уху. – Мне здесь очень не нравится!

Девушка только кивнула.

Внезапно рядом послышалось глухое рычание, и на фоне тумана стал медленно вырисовываться силуэт какого-то животного.

Айлин замерла, не в силах оторвать взгляд от него.

С каждым шагом, сближавшим существо с ней, сердце девушки билось все чаще. Кровь все сильнее приливала к голове, стуча в ушах, а нервы были напряжены до предела. Генри сильно сжал ее руку, но Айлин не двинулась, словно окоченев от страха.

На нее смотрела пара черных глаз вышедшего из тумана монстра. Собака, обгоревшая до такой степени, что было видно мышцы; со свесившимся из пасти языком, с которого на асфальт падала желтая слюна.

- Генри… - прошептала помертвевшими губами девушка.

Пес угрожающе зарычал и, мотнув головой, кинулся на нее.

Последнее, что успела почувствовать Айлин – толчок в спину. В следующее мгновение она вдруг осознала, что с ужасающей скоростью не бежит – несется по разбитой дороге.

Сзади доносились тяжелые шаги Генри, а следом сопение преследовавшего их пса. Свернув к первому же магазину с целой дверью, Айлин одним прыжком преодолела ступени и оказалась внутри. Тут же рядом встал парень и, закрыв дверь, привалился к ней спиной.

Дерево сотрясалось под мощными ударами лап монстра. Он громко рычал и царапал его.

Айлин огляделась в поисках оружия и, схватив длинную металлическую трубу, бросила ее Генри.

- Как в старые добрые времена. – Улыбнулся парень, обменявшись с Айлин взглядом.

Девушка подмигнула ему и тоже привалилась спиной к двери. Генри встал перед ней и, покрепче сжав в руках трубу на манер биты, быстро кивнул.

Девушка с силой толкнула дверь ногой и отбежала, а Генри опустил кусок металла прямо на голову не успевшего опомниться пса.

Тот взвыл и, волоча за собой язык, попытался бежать; однако труба Генри все же настигла его. Череп хрустнул под сильными ударами, и спустя секунду глаза собаки уже навсегда закрылись.

Вернувшись назад, Генри поманил за собой Айлин, и они продолжили путь.

 

Когда Генри последний раз смотрел на часы в машине, было восемь часов вечера. На вскидку прошло уже часа полтора.

Они шли где-то минут тридцать, но улица все не кончалась. Туман и не думал рассеиваться, бледный свет луны едва-едва освещал им путь, но путники не останавливались. По дороге Генри нашел подруге такую же трубу, и теперь Айлин чувствовала себя гораздо увереннее.

Девушка вздрагивала от каждого скрипа – ей повсюду мерещились обгоревшие собаки и прочая мерзость.

Внезапно ей вдруг послышался чей-то плач. Обернувшись в поисках его источника, она случайно толкнула Генри.

- Что такое? – Удивленно спросил он.

- Ты слышишь это? – Прошептала она.

- Что? – Нахмурился парень.

- Плач… Детский…

Вдруг в конце улицы Айлин увидела силуэт маленького ребенка. Она шагнула к нему, но тот бросился наутек.

Девушка кинулась за ним.

- Айлин! – Крикнул ей вслед парень и, вздохнув, последовал за ней.

Кроссовки гулко стучали по асфальту, в ушах звенело, но она продолжала бежать. Расстояние между ними быстро сокращалось.

Наконец, свободной от трубы рукой девушка схватила ребенка за плечо и развернула к себе.

 

Страшно… больно… мама?!

 

Очнулась Айлин от крика Генри. С трудом разлепив веки, она увидела над собой звездное небо. Маленького незнакомца рядом не было. Землю под ней сотрясали мощные толчки, словно к ним направлялся какой-то великан.

Чуть повернув голову, она задохнулась от страха. В нескольких метрах от нее из тумана медленно вышел высокий человек в грязном фартуке, больше напоминавшем лохмотья. В больших ручищах, одетых в такие же грязные перчатки, был зажат огромный железный тесак. Он волочился за незнакомцем по земле, оставляя за собой глубокие царапины.

Однако даже не это столь сильно напугало девушку. Переведя взгляд чуть выше, она едва повторно не потеряла сознание: вместо головы у этого чудовища был красный колпак, в виде железной пирамиды, оттянутой вперед настолько, что не было видно даже шеи.

Монстр занес свой нож. Айлин завопила.

Резко вскочив, она подбежала к Генри. Тесак со свистом рассек воздух и со страшным скрежетом вошел в асфальт на том самом месте, где девушка еще секунду назад лежала. Генри подбежал к монстру и ударил его трубой, однако тот даже не пошевелился. Парень вновь ударил, однако существо реагировало на это как на комариные укусы, продолжая тащить свой нож.

Тогда, воспользовавшись секундным замешательством «пирамидоголового», Генри и Айлин бросились бежать.

Достигнув еще одного здания, они скрылись внутри, заперев дверь. Айлин тихо сползла по стене вниз. Она чувствовала такой сильный страх, что предпочла бы забыться - только бы не чувствовать его.

Слезы сами навернулись на глаза, несмотря на то, что девушка обещала себе быть сильной хотя бы ради Генри. Ее тонкие плечи сотрясались от рыданий.

Парень опустился рядом и обнял подругу. Та опустила ему голову на плечо и закрыла глаза.

 

Он стоял возле автомобиля, врезавшегося прямо в столб на обочине. Его лицо озаряла улыбка – он на верном пути. Теперь их разделяет совсем немного. Скоро они с мамой будут вместе. Уже скоро!

 

Девушка стояла посреди темной улицы и вдыхала свежий вечерний воздух. Улица была пустынна и лишь где-то вдалеке слышались гудки автомобилей.

Айлин вдруг вздрогнула, опять заметив Салливана.

Парень, озираясь, шел между домов. Его светлые глаза блестели под лунным светом. Айлин на всякий случай окликнула его. Он вновь не отреагировал.

Пройдя рядом с ним еще немного, девушка вдруг поняла, что находится в районе своего дома в Эшфилде. Уолтер направлялся как раз в сторону магазинчика “Гарланд”, где продавались разные приспособления и предметы для домашних питомцев: игрушки, еда, аксессуары, вроде ошейников и поводков. Кроме того, здесь можно было найти себе четвероногого друга за вполне разумную цену.

Стеклянные двери раскрылись, и Айлин, следовавшая за Уолтером, оказалась внутри.

Магазином владел молодой парень – Стив Гарланд. Мускулистый и темноволосый, он кого-то сейчас ей смутно напомнил.

О Стиве она знала лишь то, что он основал бизнес в одиночку без помощи родных и постоянно говорил, что не нуждается в их поддержке. Поговаривали, однако, что парень просто скрывал их смерть. Так или иначе, но он был приятным молодым человеком; и Айлин, будучи маленькой несмышленой малышкой, не раз заходила сюда с матерью, чтобы посмотреть на зверушек и поболтать с ним.

Уолтер неспешной походкой подошел к стеллажам и сделал вид, что изучает их содержимое. Айлин напряглась. Стив не замечал их, углубившись в чтение какого-то журнала.

Внезапно Уолтер случайно задел клетку с маленькой малиновой птичкой, которая, заметив его, стала биться и жалобно чирикать. Стив вскинулся.

- Эй, Вы! Магазин закрывается через… Вот, он уже почти закрылся. Выбирайте, что Вам нужно и уходите!

Уолтер неспешно развернулся и встретился холодным взглядом с темными глазами продавца.

- Двадцать шесть лет назад, - медленно, растягивая слова, прошептал он, - к тебе в магазин зашел маленький мальчуган.

- Уходите, - побледнел Стив. – Иначе я вызову полицию!

- Случайным движением он точно так же задел клетку с очень редкой калифорнийской игуаной, - словно не слыша его, продолжал Салливан. - и та упала на пол. Удар вышел не таким уж сильным, но ты просто взбесился. Помнишь, что ты сделал с тем мальчиком?

Стив резко дернулся к прилавку, под которым у него лежал маленький автомат, приготовленный им на случай ограбления. Двустволкам он не доверял. Но Уолтер несколькими широкими шагами догнал парня и развернул к себе, прижав к стене. Его рука сдавливала горло Гарланду. Тот захрипел.

- Ну, так что ты с ним сделал? – тихо повторил Уолтер.

- Я… ил… го… - выдавил Стив что-то нечленораздельное.

- Не слышу, - покачал головой Уолтер. – Громче!

- Я избил его. – Прошептал парень.

- Правильно. – Угрожающе протянул Салливан. – И никому ничего не сказал, верно?

Стив кивнул со страхом в глазах.

- Тебе не кажется, что за это нужно платить? – Зловеще спросил Уолтер, потянувшись к столешнице. В следующее мгновение в его руке блеснул автомат.

- Этим сейчас и займемся… - Успела услышать Айлин перед тем, как потерять сознание…

Девушка вдруг почувствовала, что ветер стал сильнее. Открыв глаза, она поняла, что сидит на железных качелях в каком-то парке.

Айлин встала и сделала несколько осторожных шагов по заросшей травой тропинке.

Здесь совсем не было тумана, но от этого девушка не чувствовала себя в безопасности. Она шла вперед, раздвигая руками колючие кусты.

Внезапно перед собой она увидела чей-то силуэт. Он медленно покачивался под порывами ветра на толстой грубой веревке, привязанной к ветке старого дуба. Айлин, онемев от ужаса, все же сделала несколько шагов.

Подойдя почти вплотную, она вгляделась в лицо висельника. Темнота скрывала его.

Вдруг она заметила, что труп толкает маленький ребенок, стоящий рядом, заставляя его так мерно раскачиваться. Девушка готова была поклясться, что еще секунду назад его здесь не было.

Она наклонилась к нему. Вдруг труп зашевелился и схватил Айлин.

- Здравствуй, мамочка… - Сказал малыш Уолтер, протянув к ней руки. Девушка закричала…

 

- А-а-а!!! – Завопила она, дернувшись.

В ту же секунду рот ей зажала теплая ладонь Генри.

- Тише, Айлин! Тише. – Успокаивающе погладил он ее по плечу.

Девушка вся дрожала от пережитого страха. Она все еще чувствовала противный холод рук мертвеца на своем теле.

Успокоившись, она вдруг поняла, что наступило утро. Яркие лучи солнца пробивались сквозь плотный туман городка, отчего стало значительно светлее.

Генри встал с пола и помог девушке подняться. Отряхнув брюки, он взял в руки трубу и осторожно посмотрел в окно.

- Все чисто. – Наконец, сказал парень.

Айлин тоже подняла свою трубу и вышла на улицу.

Все вокруг претерпело значительные изменения: не осталось и следа от ржавчины, гнили и грязи. Все здания были целые и чистые. В воздухе не было запаха гари - он стал значительно свежее.

- Мне кажется, или город изменился? – Словно прочитав ее мысли, сказал Генри, последовавший за ней.

Айлин улыбнулась:

- Ты тоже это заметил?

Парень кивнул.

 

Они шли по длинной улице. Генри слабо ориентировался из-за тумана, дорога то и дело петляла – они давно уже не понимали куда идут.

- Не помню, чтобы этот городок был таким большим! – Нахмурился парень.

Они шли уже минут пятнадцать, но улица все не кончалась.

Внезапно откуда-то слева послышался глухой звук, будто что-то упало. Вслед за этим звуком послышался чей-то громкий крик. Айлин вздрогнула.

Генри бросился туда, откуда он раздался. Девушка последовала за ним.

Завернув за угол, они стали свидетелями страшной картины.

На земле лежала какая-то фигура в длинном плаще из черной кожи. Вокруг нее стояли пять монстров, с которыми и Генри, и Айлин уже приходилось столкнуться – близнецы.

Это были высокие фигуры в черных балахонах, у них было по две головы, и по две огромные ручищи, на которых существа передвигались.

Не теряя ни секунды, Генри бросился к первому монстру и ударил трубой. Существо рухнуло на землю и забилось в агонии. К парню подбежал еще один близнец. Спустя секунду его постигла та же участь.

Третий монстр, тяжело ступая, подошел к Айлин. Девушка, ожидая его, сжала трубу и подняла ее на манер биты.

- Эх, и почему мама не водила меня в детстве на бейсбол?! – Прошептала она, не сводя глаз с подбирающегося к ней чудовища.

Огромная ручища существа пролетела всего в сантиметре от носа Айлин. Зажмурившись, девушка вскрикнула и ударила его.

Сначала ей показалось, что она промазала, но, услышав глухой стук упавшего тела, поняла, что удар попал в цель. Добив поверженного монстра каблуком, Айлин принялась за другого.

Наконец, все пять близнецов были повержены.

- Вставайте! – Протянул руку незнакомцу Генри.

Он встал. Капюшон упал с головы незнакомца, и яркие лучи солнца осветили ее.

- Дайана? – Непонимающе пробормотал парень, увидев ее лицо. – Что ты здесь делаешь?

Девушка поправила растрепавшиеся локоны и подняла на него свои заплаканные глаза.

- Я…не знаю. Я просто оказалась здесь. – Пробормотала она. – Кто эти монстры?

Она крепко прижалась к Генри и тут заметила Айлин.

- Так вот почему ты так не хотел, чтобы я с тобой ехала! – Разозлилась девушка, указывая на нее.

- Что? Нет! – Замотала головой Айлин. – Ты не правильно…

- Все я правильно поняла! – Саркастически заметила Дайана. – Как ты мог!

Генри переглянулся с Айлин. Терять уже было нечего.

На то, чтобы рассказать всю историю потребовалось примерно полчаса.

Дайана недоверчиво смотрела то на Генри, то на Айлин и покачивала головой.

- Вот и все. – Закончил Генри. - Теперь ты понимаешь, что я и не думал тебе изменять?

Дайана прищурилась:

- Не знаю…

- Нам нужно идти. – Посмотрела на парочку Айлин. – Нельзя долго оставаться на одном месте.

Генри взял Дайану за руку, и первый двинулся вперед.

 

Они прошли уже целый квартал и достигли какого-то странного отеля. Генри первый ступил внутрь и, оглядевшись, поманил за собой девушек.

- Айлин, иди за Дайаной, а я буду впереди. Прикрой ее, ладно?

Айлин хотела, было возмутиться, что не нанималась защищать чужих девушек, но потом решила, что их дело гораздо дороже ревности, а потому промолчала.

Сразу же перед дверью находилась длинная лестница на второй этаж, совершенно не внушающая доверия – ступени прогнили так сильно, что сквозь них можно было увидеть пол. Генри вздохнул, и, шутливо перекрестившись, сделал шаг. Убедившись, что ступени выдержат, он поманил к себе Айлин и Дайану.

Они осторожно поднялись наверх. На втором этаже клубилась пыль, и воздух был тяжелым.

Они осмотрелись. В коридоре было чересчур темно, а потому идти вперед было весьма опасно. Внезапно Дайана заметила что-то на полу и подняла. Это оказался фонарик. Брюнетка включила его. Слабый луч осветил мрак коридора.

- Работает. – Удовлетворенно кивнула девушка.

Они немного прошли. Впереди тянулся ряд дверей. Генри толкнул первую – заперто. Вторую – тот же результат. Третья, наконец, поддалась.

Они вошли. Внутри было тихо, а вдоль стен стояла мебель в пыльных чехлах. Посреди комнаты одиноко стоял стол. Генри боком подошел к нему и, оглядевшись, открыл ящик. Внутри лежал какой-то листок бумаги. Генри кончиками пальцев развернул его и понял, что это выцветшая от времени карта.

Засунув ее в задний карман джинсов, парень вновь заглянул в выдвинутый ящик. Там обнаружилась небольшая брошюрка о курортном городке.

«Добро пожаловать в Сайлент Хилл. Проведите здесь незабываемые каникулы с вашей семьей…»

Дайана прислонилась к стене и случайно осветила стену рядом с собой. Вдруг она громко вскрикнула - на сером камне блестели алые еще не подсохшие слова:

«Лишь тот, кто силой и верой крепок, способен войти туда, куда неведом вход…»

Айлин непонимающе посмотрела на Генри. Тот пожал плечами. Но тут Дайана чуть опустила фонарик, и они увидели символ, нарисованный ниже надписи: круг и три кольца внутри.

Айлин вдруг вздрогнула и завопила от чудовищной боли в лопатке. Казалось, к ее спине прикоснулись раскаленным железом.

В голове пронеслись какие-то образы: открывающаяся дверь, за которой стояла маленькая девочка с темными волосами. Вокруг нее бушевал огонь, но она не замечала его, протягивая к Айлин руку. Девушка сопротивлялась изо всех сил.

- Ты не готова. – Прошептала, наконец, малышка. – Это поможет тебе понять…

 

Айлин очнулась на руках Генри. Он успел поймать ее за секунду до падения и теперь осторожно держал на руках.

- Что случилось? – Обеспокоено спросила Дайана.

Айлин старалась сфокусировать взгляд, но у нее это пока плохо получалось. Спина саднила, но боль медленно отступала.

Вдруг она почувствовала, что в руке появился какой-то новый предмет. Поднеся его к глазам, девушка поняла, что это маленький ключик.

Встав, она подошла к столу и оперлась на него.

- Что это? – Спросила Дайана.

- Не знаю. – Пожала плечами девушка.

Она на ватных ногах вышла в коридор и глубоко вздохнула. Происходящее выводило ее из себя.

Внезапно дверь справа от нее мелко затряслась. Девушка вскрикнула – она вдруг поняла, что, несмотря на время суток, стало намного темнее, а обстановка вновь стала мрачной и страшной.

Резкий удар выбил сухое дерево. Девушка замерла.

Раздались тихие шаги, и оттуда медленно вышла женщина. В темноте было плохо видно, но Айлин смогла разобрать, что это медсестра.

Она передвигалась рывками, постоянно вздрагивая и стеная.

- Что слу… - Подбежала к ней Дайана, но, заметив медсестру, осветила ее фонариком. Айлин завопила.

Существо, которое она приняла за медсестру, было схоже с ней только одеждой. Ее чрезмерно раздутая голова была повернута не в ту сторону, отчего монстр словно смотрел себе за спину. В руке она сжимала стальную трубу, которая волочилась за медсестрой, скрежеща.

Генри, подошедший вместе с Дайаной, размахнулся и со всей силы ударил существо. Оно упало и, скуля, забилось в агонии. Айлин подошла и каблуком добила монстра.

Они медленно вошли в открывшуюся комнату. Там никого не было. На всякий случай, Генри остался у входа и кивнул девушкам внутрь. Дайана осветила помещение.

Комната напоминала палату больницы. Очевидно, здесь жил тяжелобольной человек, к которому приставили сиделку. Но почему такую страшную?

Дайана огляделась. Опершись на краешек стола, она присела на стул и тут же вскочила. На сидении лежала маленькая шкатулка.

Дайана осмотрела ее и смогла прочесть надпись, выцарапанную иголкой на крышке:

«Там, где есть вход – нет выхода. Тот, кто вошел – не выйдет».

- Что это? – Спросила Айлин, подойдя к брюнетке.

Дайана протянула девушке находку. Та повертела ее в руках и вдруг вспомнила о ключике. Опустившись на колени, она достала его и вставила в отверстие, молясь, чтобы он подошел. На ее счастье молитвы были услышаны, и послышался характерный звук открывающейся шкатулки.

Дрожащими руками Айлин открыла крышку и увидела внутри золотую монетку.

- Старинная чеканка. – Понимающе сказала Дайана, бросив на нее взгляд.

Она посветила на дно шкатулки фонариком и смогла прочесть еще одну надпись внутри:

«Величайшая плата за свободу – молчание».

Айлин нахмурилась – ей уже порядком надоели туманные намеки невидимого помощника.

Бросив монетку в карман, она поднялась на ноги.

Дайана же провела рукой по крышке и вдруг резко нажала на нее. Что-то звякнуло, и на пол упал маленький ключик из ржавого железа. Айлин повертела его в руках и, пожав плечами, бросила вслед за монеткой.

Внезапно она вздрогнула, снова услышав тот самый детский плач, который слышала днем раньше.

Девушка медленно шагнула на него и вышла в коридор.

- Айлин?.. – Начал Генри.

Она, словно не слыша его, шла вперед. Внезапно в самом конце коридора, Айлин увидела тот же призрачный силуэт ребенка.

- Постой! Кто ты?! – Крикнула она.

Незнакомец бросился наутек вниз. Девушка бегом последовала за ним.

- Айлин! – Услышала она окрик Генри за спиной, но не остановилась.

Преодолев, с десяток ступеней, она выбежала на улицу. Забежав в следующее здание, девушка на бегу стянула с себя куртку и бросила у входа, молясь, чтобы Генри увидел подсказку.

Гонка начала выматывать девушку – дыхание сбилось, однако сдаваться она не собиралась, преследуя ребенка. Ей удалось рассмотреть, что это девочка.

- Стой! – Крикнула она снова, но незнакомка не сбавила скорость.

Вбежав на третий этаж, Айлин остановилась, поняв, что загнала девочку в угол. Та испуганно жалась в стену, отвернувшись от Айлин.

- Кто ты? – Мягко спросила девушка, приблизившись. – Не бойся.

Девочка вдруг резко развернулась, пронзив Айлин взглядом темных глаз.

 

…Боль. Страх. Отчаяние. Мама, где ты? Зачем? Я ни в чем не виновата…

 

Айлин лежала на холодном полу отеля. Затылок отчаянно ныл, напоминая об ударе. В голове Айлин крутились слова девочки: «Он найдет тебя, ты не скроешься!».

Внезапно все вокруг сотряслось. Девушка обмерла от страха – она поняла, что это вновь ОН.

 

Глава 3

 

Пирамидоголовый медленно поднимался по хлипким ступеням. Огромный тесак волочился за ним, противно скрежеща. Каждый шаг, сближавший ЕГО с девушкой, отдавался в ее груди бешеным ударом сердца.

- Генри… - прошептала она онемевшими губами.

Монстр поднял над ней свой тесак. Крик застрял в горле Айлин.

Внезапно яркая вспышка пролетела из-за ее спины в монстра. Он взревел – прямо посреди груди у него торчал серебряная рукоять ножа. Тесак выпал из ослабевших рук монстра и едва не задел успевшую откатиться Айлин. Спустя мгновение монстр словно растаял в воздухе. На землю со стуком упал серебряный нож.

Айлин обернулась. За спиной ничего не успевшего понять Генри, протянув руку, стояла Дайана.

Она подбежала к Айлин и схватила ее за плечо:

- Ты в порядке?

Онемевшая Айлин только кивнула.

Брюнетка подняла нож и вытерла подолом распахнутого плаща лезвие, запачканное в крови монстра.

- Какого… - начал Генри, но вдруг услышал знакомое рычание и поднял трубу.

Из темноты на них вышло пять собак, три близнеца и две медсестры. Они медленно подбирались к Генри, Айлин и Дайане, окружая их.

- Все потом, милый, ладно?! – Выхватила второй нож брюнетка, сбросив плащ.

Айлин охнула – под ним у Дайаны была короткая майка цвета спелой оливки, обвязанная вокруг шеи и черные джинсы, заправленные в высокие кожаные сапоги. Выхватив из-за пояса второй нож, Дайана бросилась в самую гущу врагов.

Она, не останавливаясь, ударила им одного из близнецов и, добив его, с плеча рассекла надвое морду собаки.

- Эй, вы мне помогать собираетесь?! – Крикнула, обернувшись Дайана, и едва избежала удара трубой медсестры.

Генри и Айлин, сбросив с себя оцепенение, тоже ринулись в бой. Их удары то и дело попадали по монстрам, что немного облегчало положение.

Дайана, вертя ножи в руках почище любого фокусника, обезвредила уже четверых монстров, Айлин – двоих, а Генри заканчивал третьего пса. Наконец, все враги были повержены. Земля вдруг вновь затряслась.

- Уходим отсюда, скорее! – Крикнула Дайана и, схватив плащ, побежала.

Генри и Айлин не двинулись с места.

- Ну?! – Обернулась брюнетка.

Девушка нерешительно посмотрела на друга:

- Как думаешь, ей можно верить?

Генри пожал плечами.

Враг приближался. Его тяжелые шаги уже было слышно.

Генри схватил Айлин за руку и бросился за Дайаной.

Та, быстро спустившись на первый этаж, бежала через какие-то улочки, выведя их в старое здание универмага. Закрывшись там, она огляделась.

- Сюда не сунется! – Сказала она.

- Ну, можешь начинать объяснять. – Услышала она голос Генри. – Что это за маскарад, и какого вообще черта?!

Дайана вздохнула. Сев на стул и закинув ногу на ногу, она начала:

- Хотите правду? Отлично! Я расскажу вам правду, услышать которую вы так стремитесь! Я не случайно попала в этот город, Генри. И не случайно встретила здесь вас.

- Что? – Удивилась Айлин.

- Все это не случайно… - Повторила Дайана вновь. – Все началось десять лет назад. Я жила в Плезант Ривер с родителями и братом. Все было прекрасно, пока однажды полиция не нашла его тело посреди магазина в Саус Эшфилд, которым тот владел; с дюжиной пулевых отверстий по всему телу. Нам сказали, что его расстреляли из его же автомата, который братец хранил под прилавком.

Айлин вздрогнула – она вспомнила, кого вдруг так сильно напомнил ей хозяин зоомагазина.

- Он был очередной жертвой Уолтера Салливана – ополоумевшего маньяка, считавшего, что мой брат – один из грешников. Он прикончил его, а потом вырезал на груди Стива 4/21.

Дайана встала и прошлась по комнате, сверкнув ножами.

- Я не могла этого пережить… Главной целью для меня стало найти его и убить! Убить! Я стала учиться искусству борьбы, тренировалась днем и ночью. Я стала самой сильной. И я нашла его…

- Но он покончил с собой, да? – Закончил Генри.

Дайана кивнула:

- Верно, тогда мне пришлось проникать туда – в Его миры. Это было очень сложно. Без ведома убийцы туда попасть нельзя. Но я делала это. И видела всех убитых, включая Защитника – Джозефа.

- Защитника? – Не понял Генри.

- Да, - пояснила Дайана, - ты тоже защитник Его жертв. Она – Мученик. Я – Мститель. Мы все звенья одной цепи, которые не в силах существовать здесь друг без друга. Твоя задача – спасти Айлин. Моя – уничтожить Уолтера. Чем дольше она будет спасаться, тем больше у меня времени, чтобы найти его и уничтожить!

- Так вот, почему ты осталась со мной спустя то время, что я не давал о себе знать… - медленно прошептал Генри. – Ты использовала меня!

Дайана опустила глаза:

- Да, на первых порах так оно и было. Мы познакомились, стали встречаться. Я знала, что ты станешь следующим Защитником. Но, понимаешь… Все не так просто… Я…тоже влюбилась. Ты действительно понравился мне.

Она погладила Генри по щеке, но тот сбросил ее руку.

- Я… ты дорог мне, понимаешь?

- Откуда у тебя эти ножи? – Спросила Айлин.

- Это боевые японские ножи. Чистое освященное в церкви серебро. Легкие, удобные, быстрые. Намного практичнее ваших мечей повиновения.

- Не знаю, можем ли мы теперь тебе доверять. – Вздохнул Генри.

- Неужели ты не понимаешь, что я ваш друг? – Прищурилась Дайана. – Мы на одной стороне! Я всем сердцем, всей душой жажду мести за брата! Ты надеешься спасти Айлин, но без моей помощи вы здесь долго не протянете.

- Мы выдерживали и не такое. – Заметила Айлин. – Тебе даже в кошмарах не могло привидеться то, что мы с Генри пережили. Уж поверь.

Парень вдруг встал и схватил ножи Дайаны.

- Эй! – Недовольно крикнула она.

- Они побудут у меня, пока мы не убедимся, что тебе можно доверять! – Сказал он, пряча их за пазуху.

- И чем же мне тогда защищать себя? – Недовольно спросила Дайана.

- Вот. – Бросила Айлин девушке баллончик лака для волос. – Очень даже действенно!

Брюнетка скептично оглядела подарок.

- Уверена, все монстры действительно, увидев ЭТО, умрут. От смеха.

Она опустила баллончик в карман и обернулась к Генри.

- Ну, так какое оружие вы мне можете предложить?

Парень протянул подружке свою трубу.

- Вот, это лучше.

Сам он наклонился и поднял с пола клюшку для гольфа.

- На первое время сгодится. А там найду что-нибудь помощнее.

Они прошли вглубь здания. Там было темно, но Дайана посветила фонариком, и стал виден маленький коридор.

 

Генри осторожно шагнул вперед и огляделся. В конце была дверь, но что-то подсказывало парню, что достигнуть ее им так просто не удастся.

Из стены вдруг с противным чавканьем вылезло какое-то существо и со всего маху ударило Генри в живот.

Он согнулся пополам от резкой боли. Легкие горели. С трудом выпрямившись, Генри едва успел отразить следующий удар. Айлин, подскочив, треснула настенника трубой по голове. Потом еще раз и еще. Он затих. Однако тут же в сантиметре от нее просвистела лапа другого. Генри, пришедший в себя, утихомирил его навсегда.

Подойдя к двери, он дернул ее. Она даже не пошевелилась. Генри толкнул ее. Тот же результат.

Айлин вдруг схватила фонарик Дайаны и осветила стену рядом с собой. Следом раздался ее приглушенный вскрик.

«Лишь любовь остановит монстра внутри каждого …»

- гласило загадочное послание, написанное алой краской, подозрительно напоминавшей кровь.Рядом, протянув руку, стояла какая-то фигура в черном балахоне, капюшон которого был надвинут на лицо так сильно, что едва виднелся крючковатый подбородок. Подойдя ближе, Айлин поняла, что это манекен.

- Судя по посланию, ты должна продемонстрировать свою любовь к нему. – Усмехнулась Дайана.

- Нет. – Покачала головой девушка. – Разгадку нам подсказали раньше.

Она достала из кармана монетку и вложила в небольшое отверстие в его ладони. В ту же секунду манекен заскрипел и опустил руку. Дверь дрогнула и открылась.

Генри, осторожно ступая, вошел в нее.

- Как ты поняла? – Спросила Дайана, подбросив в руке трубу.

- Не знаю. – Пожала плечами Айлин. – Просто знала и все.

Они спустились по длинной лестнице вниз и оказались перед маленькой лодкой. Там, где кончались ступени, плескалась мутная вода.

- Вы уверены, что мы этого хотим? – Прищурилась Дайана. – Я, например, не очень.

Генри молча залез в лодку и, взяв весло, поманил к себе девушек. Айлин, включив фонарик, опустилась рядом; а Дайана взяла второе весло и стала грести.

Они медленно плыли по темной глади подземных вод. Слабое течение несло их вперед в неизвестность.

Неяркий луч фонарика в руке Айлин выхватывал какие-то неясные силуэты. Отовсюду слышались странные пугающие шорохи. Ветер шевелил ее короткие волосы, отчего у девушки по спине пробежала дрожь.

Они плыли уже почти полчаса, за которые ни один из них не проронил ни слова. Генри задумчиво греб, думая о чем-то своем. Дайана решительно смотрела вперед, тоже отдавшись собственным мыслям. Айлин почувствовала вдруг сильнейшую усталость. Она навалилась внезапно, обездвижив ее. Веки девушки потяжелели, и она, опершись рукой на край борта, закрыла глаза…

 

Он подошел к какому-то зданию. Нюх безошибочно уловил их недавнее присутствие. Она была здесь.

- Мама, я почти добрался до них. Скоро, уже скоро! – Зловеще улыбаясь, сказал он.

 

Айлин проснулась от резкого порыва ветра. Вскочив, девушка поняла, что находится где-то под землей, но не в лодке с Генри.

Она осмотрелась. Это было метро в Эшфилде, прямо возле их дома. Айлин стояла возле турникета, отделявшего ее от будки. Внезапно сквозь него быстро пробежала испуганная девушка, буквально втолкнув ее на ту сторону. Незнакомка вбежала в будку, захлопнув за собой дверь.

Айлин осторожно постучала в дверь, надеясь на ответную реакцию. Ее, как всегда, не последовало. Из-за двери послышались рыдания и испуганный голос девушки:

- Генри, он идет за мной! Спаси меня, Генри!

- Генри?! – Непонимающе прошептала Айлин.

Внезапно дверь распахнулась, словно от сильнейшего порыва ветра. Девушка внутри закричала.

Айлин успела немного разглядеть ее: эффектная латиноамериканка в короткой юбке, прозрачной кофточке с большим вырезом на груди и туфлях на высоких каблуках. Красивое лицо было обезображено гримасой ужаса.

- Генри… - Прошептала девушка, хватаясь за стол.

В ее глазах светился ужас и чудовищное нежелание расставаться с жизнью.

На пороге появился Уолтер. Его лицо не выражало никаких эмоций: ни радости, ни боли, ни сладостного предвкушения. Только мрачная обреченность.

Айлин уже знала, чем все это закончится, но чувствовала, что не может пошевелиться.

Уолтер ударил красотку, от чего ее голова метнулась в сторону. Следом последовало еще несколько ударов.

Айлин закрыла глаза и закричала.

В ту же секунду она почувствовала свежий воздух на своем лице. Моргнув, она вдруг поняла, что стоит на краю обрыва. За ним клубился туман.

- Что тебе от меня нужно?! – Крикнула она что есть силы, упав на колени от бессилия. – Чего ты хочешь?!!!

Ответом ей была тишина. Встав, Айлин вытерла вспотевший лоб и пошла по дороге. Она догадывалась, что опять встретит малыша, но противилась этой встрече. Ей становилось жутко от одной мысли об Уолтере, особенно после произошедшего.

Девушка шла по туманной аллее, вздрагивая от каждого шороха. Вокруг не было ни души. Внезапно из тумана ей навстречу выползло какое-то существо, напоминавшее женщину с невероятно длинными угольно-черными волосами, закрывающими лицо.

Айлин в ужасе отступила. Она вдруг поняла, что одежда на этой женщине точь-в-точь такая же, как и на девушке, которую только что убил Уолтер.

- Ш-ш-ш-ш… - Прошипело существо.

Айлин вдруг вздрогнула и, обернувшись, побежала. Ее кроссовки гулко стучали по асфальту, сзади доносилось тяжелое дыхание преследовавшего ее монстра.

Айлин в очередной раз обернулась, оценив расстояние. Повернувшись обратно, она вдруг остановилась, едва не врезавшись в маленькую фигурку на ее пути.

- Мамочка… - Прошептал тоненький голосок.

Айлин вдруг почувствовала отвратительный запах разложения и мертвенный холод возле своего лица. Обернувшись, она столкнулась с ледяными глазами монстра.

- Ты следующщщщщая… - Услышала она, перед тем как завопить от сильной боли в лопатке.

 

- А-а-а-а!!! – Прорезал тишину громкий крик девушки.

Лодка закачалась. Генри охнул.

Айлин не удержалась и, перегнувшись через борт, упала в воду.

Холод мгновенно отрезвил ее. Затхлая вода проникла в рот, и девушка закашлялась. Она судорожно била руками по поверхности, стараясь удержаться на плаву, что, впрочем, ей не сильно удавалось.

- Помогите… - Хрипела она.

Внезапно ногу ей сдавило что-то противное и склизкое. Она закричала. Щупальце, тем временем, все сильнее обвивалось вокруг ноги, добравшись до колена. Нога онемела.

Лодка вдруг вновь покачнулась, и из-за ее края высунулось второе щупальце. Оно потянулось к Дайане. Девушка, громко вскрикнув, ударила его веслом. Однако это не просто не становило чудовище – вслед за ним высунулось еще три склизких конечности, а следом и голова монстра. Она выглядела как огромная пасть с пятью рядами острых зубов. Кожа монстра была черная и потрескавшаяся.

Айлин закричала. Генри едва успел увернуться от сильного удара. Дайана рубанула воздух трубой и опустила ее на щупальце. Монстр взревел и толкнул девушку. Та упала на дно лодки и потеряла сознание.

Генри, вскочив, вытянул руку с зажатым в ней пистолетом. Следом раздались два громких выстрела.

Айлин вдруг почувствовала, что хватка ослабла. Она дернулась к лодке и с помощью Генри забралась обратно.

Чудовище хрипело в предсмертной агонии – пули вошли точно в глотку. Из раны хлестала бурая с оттенком ржавчины кровь, окрашивающая воду вокруг лодки в алый цвет и наполняющая воздух страшным зловонием. Дернувшись, оно обмякло и скрылось в глубине.

Генри наклонился к Дайане и несколько раз ударил по щекам. Она вздрогнула и очнулась.

- Где оно? – Прошептала девушка.

- Уже все… - Опустился на прежнее место парень и, взяв весло, продолжил грести. Спустя несколько секунд к нему присоединилась и брюнетка.

 

Наконец, вдалеке показалась лестница. Несколько мощных гребков, и лодка причалила к этому импровизированному берегу. Троица поднялась по лестнице. Наверху Генри толкнул деревянную дверь и оказался в другом здании. Девушки шли рядом.

Они преодолели зал, и вышли на улицу.

Впереди простирался парк. Айлин вздрогнула, вспомнив, что в самом первом видении была именно здесь.

Они шли по старой аллее. Туман, казалось, хотел задушить их в своих объятиях, становясь все плотнее. Белая пелена скрывала окружающие их предметы, заглушала все звуки.

Генри старался казаться спокойным, что, между тем, ему не сильно удавалось. Дайана то и дело сжимала в руках трубу, ощущая себя беззащитной без своих ножей. Айлин жалась к парню, постоянно оглядываясь и вздрагивая от каждого шороха.

Повсюду стояли мертвые деревья с почерневшими стволами и высохшими листьями. Корявые ветви высились над ними, вынуждая пригибаться.

- Никого нет, какая радость… - Прошептала Дайана.

Тут же раздались шаги, и из тумана вышли пять близнецов.

- Мда, сглазила… - Протянула она.

Монстры подбирались все ближе.

Генри с Айлин отбежали в сторону. Парень достал пистолет и выстрелил, но оттого, что рука дрожала, промазал. Айлин с диким криком ударила монстра, сбив его с ног.

Дайана попятилась. На нее шел один из близнецов. Девушка покрепче сжала трубу в мокрых руках, от чего костяшки ее пальцев побелели, и подняла перед собой.

- Не подходи, слышишь?! Или сильно об этом пожалеешь! – Крикнула она с дрожью в голосе.

На монстра, впрочем, ее грозный окрик не произвел никакого впечатления. Он размахнулся и одним ударом когтистой лапы укоротил трубу Дайаны ровно вполовину. Следующий удар оставил в руках девушки только треть первоначального обрезка. Ей оставалось только беспомощно наблюдать за кусками металла, улетающими куда-то в туманную даль парка.

Обернувшись к монстру, она заметила, как он ухмыльнулся.

Рука непроизвольно нырнула в карман. Пальцы нащупали баллончик. Не отдавая себе отчета в своих действиях, она выхватила его и, вытянув руку, прыснула лаком прямо в глаза существа.

Монстр взревел. Он стал вслепую бить по девушке, что грозило ей, как минимум, выбитой челюстью.

Она подняла голову и заметила, что стоит прямо под толстой веткой. Подпрыгнув, она схватилась за нее и ногами ударила близнеца. Тот упал. Девушка же раскачалась и, подпрыгнув, приземлилась на ветку. Удержав равновесие, она присела. К дереву, на котором она стояла, подобрался еще один близнец. Ударив длинной лапой, он едва не задел Дайану – та в последний момент увернулась. Однако существо не останавливалось, и второй удар вспорол ветку возле ее каблука.

- Генри! – Крикнула брюнетка.

Парень обернулся.

- Ножи… - Выдохнула она, подпрыгнув на ветке и увернувшись от очередного удара.

Генри помедлил, а потом вытащил оружие.

- Только не заставляй нас жалеть об этом! – Предупредил он и, размахнувшись, бросил Дайане.

Девушка ловко поймала кинжалы и сразу же почувствовала себя увереннее.

- А вот теперь поиграем! – Задиристо крикнула она и спрыгнула с ветки.

Айлин в это время дралась с одним из близнецов. Два уже вышли из игры, осталось еще три. Как раз на каждого из них.

У нее никак не получалось сосредоточиться – все внутри у нее дрожало от ужаса при одном только виде этих тварей с лицами детей.

Девушка била по существу, но никак не могла прикончить. Монстр наступал. Внезапно он замер и, дернувшись, упал. Из спины его торчал нож Дайаны.

Айлин обернулась. Брюнетка подошла к ней и демонстративно вытащила кинжал.

- Спасибо. – Пробормотала Айлин.

- Сочтемся. – Улыбнулась девушка.

Генри тоже закончил со своим монстром и теперь перезаряжал пистолет.

- Где ты достал это сокровище? – Спросила Дайана, приблизившись.

- В комнате со шкатулкой. Он там на тумбочке лежал. С тремя обоймами. У нас осталась последняя. – Объяснил парень.

- Пойдемте отсюда – попросила Айлин, - у меня от этого места мурашки по коже. И есть, кстати, хочется.

Дайана порылась в кармане и вытащила шоколадный батончик.

- Держи, взяла на всякий случай. – Протянула девушке его брюнетка.

Айлин с наслаждением открыла шоколадку и, отломив половину, дала Генри.

- Будешь? – Как истинный джентльмен предложил парень ее Дайане.

- Нет, спасибо, у меня пропал аппетит. – Отказалась девушка, посмотрев на трупы вокруг них.

Они быстро прошли в другую часть парка. Там висели те же самые качели, которые видела Айлин.

Внезапно на их пути появилась какая-то будочка, вроде тех, где уборщицы держат метлы.

Девушки вдруг почувствовали сильную усталость.

- Пожалуйста, давайте закроемся и немного поспим! – Простонала Дайана. – Я так невероятно устала!

Генри нахмурился – это могло быть опасно, однако и он сам чувствовал себя разбитым. Несмотря на то, что по меркам Эшфилда прошло часов десять, в Сайлент Хилле заметно потемнело. Подумав, парень кивнул.

Они забрались внутрь и, удобно устроившись возле метел, крепко заснули.

 

Среди ночи Айлин разбудил какой-то шум. Она испуганно вскочила и заметила, что Генри рядом нет.

- Неужели опять видение… - устало пробормотала она, но вдруг заметила рядом сладко спящую Дайану.

Осторожно встав, Айлин вышла на улицу. Возле будки прямо на траве лежал Генри и смотрел на звезды. Удивительно, но небо было абсолютно чистым.

- Генри. – Окликнула его девушка.

- Айлин? – Удивился парень. – Почему ты не спишь?

- Не знаю… - Прошептала она, опустившись рядом. – Не спится.

- Мне тоже… - протянул Генри. – Ложись – поболтаем.

Она посмотрела на небо.

- Как думаешь, мы выберемся? – Спросила девушка.

- Обязательно. – Ободряюще сжал ее руку Генри. – Мы ведь и не такое переживали, помнишь?

- Да, и теперь с нами Дайана. – Улыбнулась Айлин, почувствовав его тепло.

- При чем тут она? – Поморщился он. – Мы и вдвоем бы неплохо справились.

Он сел. Айлин последовала его примеру.

- Мы вместе, поэтому мы непобедимы. – Прошептал Генри, придвигаясь ближе.

Девушка задрожала от волнения и наклонилась к нему. Мгновение, и их губы соприкоснулись. Айлин обняла парня и прижалась к нему всем телом. Он мягко провел пальцами по ее щеке. Время словно остановилось, и только звезды сверкали на небе.

Айлин первый раз за все это время почувствовала себя счастливой.

- Мамочка… - вдруг раздалось над ее ухом.

Она резко отскочила от Генри и обернулась. В ту же секунду тишину прорезал ее протяжный крик.

Прямо перед ними стоял Уолтер. Все тот же Уолтер в длинном плаще, светлых брюках и ботинках. Все с тем же маниакальным выражением лица.

- Ну, здравствуй, мисс Гэлвин. – Сказал он, приблизившись. – Заставили вы оба меня побегать!

- Что тебе нужно?! – Закрыл собой Айлин Генри.

- Вы оба знаете, что мне нужно. Дайте мне просто завершить ритуал! – Протянул он.

- Убийца… - Процедила Айлин.

- Они все грешники, поймите. – Приблизился Уолтер.

- Все? – Раздался вдруг за его спиной девичий голос. – И Стив тоже, Уолтер?

Парень обернулся. В ту секунду, когда его глаза столкнулись с глазами окрикнувшего, Айлин пронзило какое-то видение…

…Двое: парень и девушка – обнимались, слившись в жарком поцелуе. Он прижал ее к стене и гладил по спине. Девушка качнула головой. В воздух метнулись густые угольные локоны…

За спиной Уолтера, сжав в руках свои ножи, стояла Дайана. Длинные черные волосы развевались на ветру, плащ был распахнут, в изумрудных глазах была решимость.

- Дайана? – Непонимающе и, как будто, радостно сказал Салливан и сделал шаг к ней.

- Убирайся в ад! – Крикнула она и, подбросив в руке нож, размахнулась.

- Что же ты, Дайана? – Удивленно спросил Уолтер, попятившись. – Неужели ты забыла?!

- Мне нечего вспоминать! – Крикнула она и бросила в него свой нож, но Уолтер за секунду до этого просто исчез.

Брюнетка яростно закричала и воткнула кинжал в дверной косяк.

- Ненавижу!!! – Простонала она, прижавшись лбом к дереву.

Айлин подошла и мягко потрепала ее по плечу.

- Успокойся…

- О чем он говорил? – Резко спросил Генри. – Что ты должна была вспомнить?

Дайана выхватила нож и подняла перед его носом:

- Ничего, ясно?! – Крикнула она и отвернулась. – Нам нужно уходить.

Она быстро зашагала вдаль, подняв с земли свой нож. В полном молчании они прошли через парк и оказались в лесу.

Высокие деревья совсем закрывали небо, их длинные ветви мешали пройти, загораживая дорогу, а корни то и дело попадались под ноги.

На пути троицы встретилось три собаки, которых они быстро обезвредили. Айлин заметила, что Дайана стала дерганее и постоянно бубнила себе что-то под нос.

 

Спустя несколько часов пути через лес они вышли к какому-то большому зданию.

- Здесь и заночуем. – Предложил Генри. – Нужно только его проверить.

Девушки кивнули.

Они вошли.

 

Глава 4

 

Быстро темнело. Дайана стояла перед окном и смотрела на улицу. Она чувствовала себя безумно уставшей.

Внезапно на траве перед зданием она заметила ребенка. Он сидел на траве и играл с какой-то куклой. Девушка удивилась – что малыш делает в этом богом забытом месте совсем один?

Она быстро спустилась по лестнице вниз и вышла на улицу. Длинные волосы сразу же разметал порыв ледяного ветра. Она поежилась.

- Привет, малыш! – Окликнула брюнетка мальчика.

Он не обернулся.

- Эй, меня зовут Дайана, а тебя? – Опустилась она рядом с ним на колени, не заботясь о брюках. – И где твоя мама?

- Уолтер. – Пробурчал он себе под нос. – Уолтер Салливан.

- Уолтер? – Побледнев, переспросила девушка.

Он кивнул.

- Мама не просыпается! – Удрученно ударил ладошками по земле малыш. – Никак! Я пытаюсь разбудить ее, пытаюсь! Но она не хочет! Она не любит меня?!

Дайана, помедлив, покачала головой.

- Конечно, любит, Уолтер! Просто она… слишком крепко спит.

- Ты красивая… - Улыбнулся вдруг мальчик. – Ты похожа на нее, Дайана. Только у нее белые волосы и голубые глаза. Ты, конечно, не такая красивая, как она, но ты мне нравишься.

- Ну, разумеется, она же твоя мама. – Неуверенно улыбнулась девушка. – Но все равно, спасибо.

Она погладила его по светлой головке.

Он непонимающе на нее посмотрел.

- Почему ты меня гладишь? Я тебе нравлюсь?

- Ну да. – Кивнула девушка.

- Странно. – Удивленно посмотрел на нее он. – Меня любит только моя мама. И больше никто.

- Странно. – Согласилась Дайана.

Вдруг сзади послышался какой-то шум. Она обернулась.

- Показалось. – Улыбнулась она, повернувшись обратно к мальчику, но его не было.

Он просто исчез.

Дайана встала. Она уже не удивлялась.

Рядом стояли качели. Девушка подошла и осторожно села. Они заскрипели. Дайана оттолкнулась ногой от земли и стала медленно покачиваться. Взявшись за цепи, она запрокинула голову. Когда-то она любила вот так качаться на заднем дворе их дома. Когда-то…

Девушка задумалась. Никогда до этого она не видела Уолтера в детстве. Симпатичный был мальчик. «Не смей так о нем думать! Он убийца твоего брата!» - Одернула она себя, но не могла заставить себя подавить воспоминание. То воспоминание…

 

Она сидела в аудитории. Преподаватель быстро писал на доске.

- Кто скажет мне, как называется кость, расположенная вот здесь. – Спросил он вдруг, указав на рисунок.

Рука Дайаны метнулась в воздух.

- Берцовая.

- Прекрасно, мисс Гарланд! А эта?

Девушка опять подняла руку.

- Лучевая.

- Отлично, Дайана! А эта?

Она опять подняла руку, но ее опередили.

- Подвздошная.

- Отлично, мистер Салливан!

Дайана обернулась и нашла глазами наглеца. Это был парень с длинными волосами и симпатичным лицом. Он, не стесняясь, смотрел на девушку и улыбался.

Она вспыхнула. Да как он смеет!

- А эта?

- Тазовая.

- Великолепно, Дайана.

Она обернулась и насмешливо посмотрела на парня.

- А вот эта?

- Височная.

- Прекрасно, Уолтер!

Теперь уже он усмехнулся, глядя на нее.

- А…

- Межтеменная.

- Правильно, Дайана…

Вся группа наблюдала за этой дуэлью. Оба отвечали верно, опережая друг друга на доли секунды. Уолтер откровенно улыбался, глядя на девушку. Она упорно не отвечала на его заигрывания.

Преподаватель уже не мог придумать вопросы, растерянно поворачиваясь то к одному, то к другому. Наконец, прозвенел долгожданный звонок и все высыпали на улицу, обсуждая произошедшее.

Дайана побросала книги в сумку и, поправив высокий хвост, в который были заплетены ее длинные угольно-черные волосы, вышла на улицу.

Небо потемнело, его заволокли темные тучи. Начался дождь. Дайана огляделась в поисках подруг, но все они уже разъехались по домам. Тяжело вздохнув, девушка одернула легкое платье и решительно шагнула в плотную стену дождя.

Не успела она сделать и трех шагов, как уже была насквозь мокрая и злая. Внезапно над ее головой раскрылся зонт, а сумка перестала быть такой тяжелой.

Девушка обернулась. Рядом шел тот самый светловолосый парень из ее группы. Он взял ее сумку и забросил на плечо.

- Эй! – Окликнула его девушка.

- Меня зовут Уолтер. Уолтер Салливан. А тебя?

- Дайана Гарланд. – Сказала она.

- Приятно познакомиться, Дайана. – Прошептал он, пронзив ее взглядом светлых глаз.

- Мне тоже. - Ответила она блеском изумрудных...

 

Дайана очнулась от толчка.

- Эй, Дайана! – Наклонился над ней Генри. – Вставай! Дождь начинается.

Она недоуменно огляделась. Небо заволокли тучи, хотя его и так почти не было видно. Накрапывал дождь.

- Пойдем, Дайана. – Помог ей встать Генри. – Пора спать, уже поздно.

Они вошли внутрь и поднялись по лестнице. Дайана подошла к своей двери.

- Генри. - Окликнула его она.

- Что? – Обернулся он.

- Не злись на меня, ладно? Я знаю, я наделала много ошибок, но не со зла, поверь. Мне… не все равно, что будет с тобой и Айлин. И… извини, если что, ладно?

Парень недоуменно кивнул.

- Ладно. Я знаю, что ты не желаешь нам зла. И верю в тебя. В конце концов, ты все еще моя девушка.

- Неужели? – Слабо улыбнулась Дайана, подойдя ближе. – Мне казалось, ты уже сместил меня с этого звания.

- Что ты, - обнял ее парень. – Как можно?

Они поцеловались.

- Все будет хорошо. – Пообещал Генри, оторвавшись от ее губ. – Мы все вместе.

- Все. – Повторила девушка. - Ну, я пошла спать. Спокойной ночи, милый.

Она затворила за собой дверь, послав ему воздушный поцелуй на прощание.

 

Айлин осторожно постучала в деревянную дверь. Оттуда раздалось тихое «Войдите».

- Дайана? – Заглянула в комнату девушка. – Можно?

- Ты все равно уже вошла. – Усталым голосом отозвалась брюнетка.

Она стояла перед большим окном. Свет не горел, и оттого было темно. Айлин подошла к девушке.

- Что тебе нужно? – Не оборачиваясь, спросила Дайана.

Айлин замялась.

- Вчера ночью… Когда Уолтер тебя увидел, я… я кое-что видела.

- Видела? – Чуть слышно переспросила брюнетка.

- Да… Уолтера и тебя… Вы целовались…

Айлин ожидала, что Дайана закричит, расплачется, убежит, что угодно, но ничего не произошло. Девушка просто вздохнула и прижалась лбом к стеклу.

- Целовались? Ты уверена?

- Да, - кивнула Айлин, - он прижал тебя к стене и…

- Не продолжай, - алые губы брюнетки тронула слабая улыбка. – С чего ты взяла, что это была я? И что это правда?

- У меня уже был случай в этом убедиться.

- И? – Устало спросила Дайана. – Ты ждешь моих объяснений?

- Ну… - Замялась Айлин. – Вообще-то да.

- Зря. Я не настроена об этом разговаривать. – Отрезала девушка.

- Но…

- Не сегодня.

- Дайана, - умоляюще прошептала девушка. – Нам всем сейчас очень тяжело. Мы с Генри не виноваты в том, что происходит вокруг нас. Мы вовлечены в эту ужасную игру, где ставка – наша жизнь просто потому, что Салливан выбрал нас своими жертвами. Ты сама в это ввязалась. Нам все это – она развела руки – не нужно! Я хочу вернуться домой. Жить как раньше: ходить в магазин, знакомиться с парнями, влюбляться! Я все бы отдала, только чтобы оказаться сейчас в своей комнате и чувствовать себя в безопасности!

Она уже почти кричала. Дайана обеспокоено на нее посмотрела.

- Успокойся. У тебя начинается истерика. Я не хочу бить тебя по щекам. – Она усмехнулась.

- Боишься сделать мне больно?

- Боюсь увлечься. – Та же кривая усмешка.

- Дайана! Неужели тебе действительно плевать на остальных?! – Опустилась в кресло рядом с ней Айлин. – Нам ведь тоже плохо! Может быть, это поможет нам победить его!

- Ладно. – Вздохнула Дайана. – Хочешь все узнать? Отлично. Слушай. Мы познакомились на медицинском факультете. Уолтер был очень талантливым медиком. Все учителя пророчили ему блестящее будущее и славу. Напророчили…

Девушка опять прижалась лбом к стеклу.

- Он очень красиво за мной ухаживал: дарил цветы, угощал моим любимым шоколадом, приносил конспекты, если я пропускала лекции… Настоящий принц. – Вырвался у нее нервный смешок. – Все было просто замечательно, пока родители не узнали о нашей связи. Отец был удачливым бизнесменом, мы жили в огромном доме с собственной прислугой. А Уолтер… Бедный студент, сирота. Они были против. Я не хотела никого слушать, но папа пригрозил, что засадит парня за решетку или еще что-нибудь…

Айлин поежилась.

- Они нашли мне другого ухажера. Ничего такой, Брайаном звали. Его папаша тоже был крутым воротилой. – Она печально улыбнулась. – Знал наизусть Вольтера и Пушкина. Каждый день начинал с их цитирования. Теперь я ненавижу поэзию. Каждое утро я находила рядом с собой алую розу. Он думал, раз я брюнетка с зелеными глазами и алыми губами, значит, обожаю розы. А я никогда их не любила. Уолтер знал это и дарил мне тюльпаны.

Она подышала на стекло и нарисовала букву W.

- Я пошла к нему. Не хотела делать больно, но знала, что так будет лучше. Сказала, что нашла другого, что люблю его. Мне казалось, он понял. Но на следующий день нашли первое тело.

Она тяжело вздохнула.

- В конце концов, я не выдержала и вернулась к нему. Мы встречались тайком. А когда Стив погиб, он первый пришел ко мне, поддержал, поехал на похороны. Подонок… - Она царапнула ногтем по стеклу, стерев букву.

- И?

- После убийства мальчика с сестрой его поймали. Он клялся, что его заставили, нес какую-то чушь… Его посадили – мой отец постарался. Я долго готовилась к тому дню, когда зайду в камеру к убийце и посмотрю в его глаза. А потом прикончу, так же безжалостно, как прикончили моего Стива. Я помню тот день так ярко, словно это было вчера. Я вошла в здание, спрятав ножи. Поднялась по мокрым ступеням. Мне открыли дверь. Потом я увидела Его… Это был Уолтер. Я опешила. Но заставила себя войти. Молча посмотрела на него. Он был раздавлен. Начал говорить о каком-то красном демоне… Мне хотелось сделать ему больно. Очень больно. Я сказала, что беременна от Брайана и выхожу замуж. Он не верил. На следующий день в камере нашли его труп. Уолтер перерезал себе сонную артерию обычной ложкой.

Девушка яростно мотнула головой, отчего ее черные волосы взлетели в воздух.

- Мне было тяжело даже не от того, что меня предал человек, которому я доверяла… Жгла ненависть и жажда мести… Так я жила два с половиной года, мечтая во снах, что встречусь с Салливаном. Мои молитвы были услышаны. Спустя два с половиной года стали просачиваться слухи об убийствах, подобным тем, что уже происходили. Знаю, это отвратительно, но я… испытала радость! Я поняла, что, быть может, у меня еще есть шанс. Я выследила его. Один только Господь знает, чего мне это стоило! Но я проникала туда, в черные миры этого… - Она выругалась. – Проникала, несмотря на чудовищную опасность. Мне никак не удавалось встретиться с ним. До сегодняшнего дня.

- Ты сумасшедшая. – Прошептала Айлин. – Ты просто помешалась!

- Может быть. Но ты, Айлин, ничего не знаешь о боли. Тебя просто хочет убить маньяк. Рядом с тобой есть Генри. Он уже защитил тебя, защитит снова. Я же одинока в этом мире. У меня никого, понимаешь, НИ-КО-ГО не осталось. Брат погиб, а родители… Мать в произошедшем винит отца, он - ее. Я не хочу так жить, ведь живу лишь местью… Уходи. Пожалуйста, уходи!

Айлин выбежала из комнаты.

 

Дайана проводила ее взглядом. Хотелось спать, несмотря на раннее время. Она вышла в коридор и, пройдя вперед, толкнула дверь в ванную комнату.

Войдя, она одернула шторку. Дайана делала это с детства, не понимая причины страха перед ней.

Повернув кран, девушка подставила ладони и с наслаждением плеснула пригоршню воды себе в лицо. Умывшись, она подняла голову и вскрикнула – в зеркале мелькнуло отражение Уолтера.

- Дайана… Я только хотел…

- На помощь! – Закричала она, дернувшись за ножами.

Схватив их и сразу же почувствовав себя увереннее, она обернулась. Парня не было. Внезапно что-то привлекло внимание девушки. Шторка опять была закрыта.

Медленным шагом Дайана приблизилась к ней и резким движением дернула. Единственное, что она успела заметить, был силуэт ребенка со страшными порезами на теле, цепями прикованного к стене.

- Нееееет!!! – Закричала она, обхватив голову руками.

Из крана вдруг с шипением потекла черная вода, а из ванной полезли насекомые.

В коридоре раздался топот, и в комнату вбежали Айлин с Генри. Едва они вошли, как рядом с Дайаной появился Уолтер. Обняв ее, он прошептал:

- Все будет хорошо. Обещаю.

- Отойди от нее! – Крикнул Генри, размахнувшись клюшкой.

Уолтер резко поднял голову и, нахмурившись, растворился в воздухе вместе с Дайаной, которая была без сознания.

 

В мгновение ока все опять стало нормальным. Исчезли насекомые, черная вода и страх, витавший в воздухе.

Айлин не успела отреагировать. Генри с громким стуком опустил клюшку на пол, пронзив внезапно наступившую тишину.

- Генри… - начала девушка, но он опять ударил клюшкой об пол.

- Я не смог уберечь ее! Не смог! – Приговаривал он, ударяя. – Меня это все уже достало, понимаешь?! Мало того, что этот псих впутал меня, так еще и Дайана в опасности…

Айлин вздрогнула. Генри не знал, что его подружку с “психом” раньше связывали отношения.

- Генри… - прошептала она. – Ты знаешь…

- Что? – Обернулся он к ней.

- Я… - девушка мучительно думала, как бы начать. – Я… я, пожалуй, пойду спать. Мы уже не сможем помочь Дайане.

- Ты хочешь оставить ее один на один с Салливаном?! – Непонимающе прошептал Генри. – Айлин?!

- Он не причинит ей вреда. – Отвернулась она – уж поверь!

 

Дайана очнулась от холода. Открыв глаза, девушка огляделась.

Она находилась в каком-то зале. Здесь было темно и пахло сырой древесиной.

Застонав, она медленно встала на корточки. Затылок ныл от удара. Вспомнив произошедшее, брюнетка потерла виски. Вокруг было абсолютно тихо. Неестественно тихо.

И эта тишина начинала давить ей на нервы.

- Какого черта?! – Громко сказала Дайана только для того, чтобы услышать собственный голос.

- Черта… черта… черта… - отозвалось эхо, словно издеваясь над ней.

Девушка рывком встала и сделала несколько шагов к двери. Стук каблуков отрезвил ее, вернул к действительности.

Внезапно дверь комнаты резко распахнулась, громко стукнувшись о кирпичную кладку стены. Дайана вскрикнула от неожиданности – за ней никого не было. Девушка нервно сглотнула и, сжав кулачки, осторожно приблизилась. Здесь явно был подвох. Вот только в чем?

Едва до спасительного проема осталось несколько шагов, как до ушей Дайаны донесся тихий шепот. Этот голос она узнала бы из тысячи.

- Здравствуй, дорогая.

Тихие шаги, и спустя мгновение в приглушенном свете коридора за дверью появился Он. Уолтер Салливан.

- Ты… - Прошипела она.

- Да, я. А это мой дом. Нравится? – Развел он руками. – А ты моя гостья, Дайана. Пока гостья. В конце концов, нас с тобой связывает большее, много большее… Надеюсь ты не забыла?

- Мне нечего вспоминать. – Дернулась она за ножами, но ладони схватили пустоту.

- Случайно, не это ищешь? - Спросил парень, протянув ей кинжалы.

- Они должны причинять тебе боль… - недоуменно прошептала Дайана.

- Но не причиняют. Потому что ты этого не хочешь. – Объяснил он.

- Я хочу этого больше всего на свете! – Сквозь зубы процедила девушка.

- Нет, ты не хочешь. Ты не можешь меня убить, потому что все еще любишь!

- Да я рождена только для того, чтобы всадить в тебя этот серебряный нож! – крикнула Дайана.

- Тогда сделай это. – Предложил парень.

- Ладно. Но я ведь здесь не за этим? – Поправила выбившийся локон девушка. Это было старой привычкой, которая, как известно - вторая натура.

- Нет, – покачал головой он. – Не за этим. Я уже сказал, что ты моя гостья. Теперь это – он вновь развел руками – твой дом. Твой новый дом, Дайана.

Девушка наигранно захлопала в ладоши.

Хлоп. Хлоп. Хлоп.

- Ты закончил? – Спросила она, чуть наклонив голову. – А то мне пора.

Она схватила из его протянутой руки свои ножи и, отодвинув парня плечом, вышла.

- Ну и куда ты пойдешь? – Обернулся он к ней. – Ты в пустоте. Кругом километры тумана и ни одной живой души.

- Найду хотя бы мертвую. – Отозвалась девушка, продолжая идти.

- Ну не глупи, Даная!

Она застыла. Произнесенное Уолтером имя было настоящим именем девушки. Мать назвала ее в честь римской богини воды, но дочери это не нравилось. На ее взгляд, оно было чересчур напыщенным и возвышенным. Поэтому при знакомстве она представлялась Дайаной. До сегодняшнего дня, как ей казалось, только родители знали об этом. Что ж, оказывается, она во многом ошибалась.

- Уолтер, что тебе от меня нужно? – Яростно крикнула она, резко развернувшись, отчего ее угольные волосы рассыпались по плечам. – Ты сделал уже все, что только мог: прикончил моего брата, лишил меня права любить тебя, превратил в какое-то убожество весь окружающий меня мир!

- Но ты же любишь…

- Я люблю Генри, а тебя ненавижу! Доволен? – Воткнула она нож в деревянный косяк.

- Зря ты так… - протянул Уолтер.

Прислонившись спиной к стене, он сполз по ней на пол. В его руке вдруг появилась алая роза.

- Посмотри на эту розу, Дайана. Она прекрасна, не правда ли? Но одно неверное движение и тебе в пальцы воткнутся ее острые шипы. Никого не напоминает?

Девушка с вызовом вскинула голову.

- Все равно я уйду. Ты не сможешь держать меня здесь. Они найдут меня и придут за тобой.

Уолтер устало улыбнулся, сжав в кулаке цветок. На пол упало несколько капель крови, но он даже не поморщился.

- Что за цирк, Уолтер?! – Закатила глаза Дайана. – Ты мертв, у тебя не может течь кровь.

- Это не моя кровь. – Прошептал он. – Делай что хочешь, но ты все равно вернешься.

С этими словами он просто растворился в воздухе.

- Думаешь, это разубедит меня? – Крикнула в пустоту комнаты Дайана. – Я все равно уйду отсюда. Все равно, слышишь?!

Она выхватила нож и подошла к двери. Резким движением распахнула ее. И поняла, что Уолтер не врал.

Здание, где она сейчас находилась, плотной стеной окружали деревья. Молочно-белый туман скрывал их стволы и окружающие ее предметы. Идти в самую чащу было бы настоящим безумием. И Дайана это понимала.

В этот момент в девушке боролись два чувства: гордость и разум. С одной стороны, нужно было возвращаться. Но как же ей не хотелось признаваться самой себе в том, что Уолтер был прав, и следовать его словам!

В конце концов, тяжело вздохнув, она закрыла дверь и прошла вглубь дома.

Это было большое здание, планировкой напоминавшее замок. Каменные стены, высокие колонны, огромные окна.

Она поднялась наверх и нашла спальню. Войдя туда, она задохнулась от удивления. Это была точь-в-точь ее комната, где Дайана жила много лет назад.

Кровать с балдахином, столик рядом с ней, на котором стояла ваза с тюльпанами. Зеркало во всю стену. Дверь на балкон.

Это был удар ниже пояса. Для Дайаны было болезненным любое воспоминание о прошлой жизни.

Она подошла к кровати. В голове пронеслась целая вереница воспоминаний, связанных с ней, но особенно ярко только одно… Дайана пошатнулась, схватившись за колонну. Перед ее глазами двое: светловолосый парень и девушка с черными локонами – страстно целовались. Она обнимала его, прижавшись всем телом, и быстро стягивала темно-синий плащ. Он улыбался и, на секунду оторвавшись, внимательно посмотрел в ее изумрудные глаза. Она решительно кивнула и, запрокинув голову, позволила ему стащить с себя свитер…

Дайана мотнула головой, отгоняя наваждение.

Она резко отошла от постели и оказалась около зеркала. На гладкой поверхности появилась черноволосая девушка с алыми губами. Но вместо черных джинсов и короткой майки на ней была белоснежная ночная рубашка. Дайана неподвижно наблюдала за своим отражением.

Она счастливо улыбалась. За ее спиной стоял Уолтер. Он медленно вытянул перед ней длинную золотую цепочку и, повесив ее на шею брюнетки, защелкнул крошечный замочек. Отражение Дайаны дотронулось до цепочки. Брюнетка сделала то же самое. Золотая змейка звеньев пробежала между пальцев и скрылась в вырезе майки. Уолтер в глубине зеркала улыбнулся.

Дайана отскочила от зеркала и увидела цветки тюльпана, стоящие в высокой вазе. Своими тонкими пальцами она дотронулась до желтых лепестков, которые осыпались от первого же прикосновения, образовав на столике маленькие горстки, похожие на пепел.

Девушка тяжело вздохнула, остро ощутив собственную беспомощность, а, главное, одиночество. Она с тоской посмотрела в окно на молочно-белую завесу тумана и, обернувшись, вновь оглядела комнату.

Единственным предметом, не напоминавшим ей об Уолтере, было кресло с темной обивкой и вязаным пледом цвета корицы на его подлокотнике.

Дайана вдруг почувствовала чудовищную усталость. Глаза слипались, голова отчаянно ныла, а ноги грозились не выдержать еще один шаг.

Тогда она, сбросив сапоги и плащ, забралась в кресло и, накрывшись пледом, собралась с мыслями. Отсюда нужно выбираться – это ясно. Но как? Вокруг лес. Холодно. Мокро. Чего уж греха таить, попросту страшно.

Дайана на мгновение закрыла глаза и незаметно для себя провалилась в бездну сна…

 

Глава 5

 

Айлин лежала под одеялом, но не могла заснуть. Отовсюду доносились пугающие шорохи, за окном завывал ветер, и барабанил дождь. По стене прыгали страшные тени, ей то и дело мерещились всякие чудовища, и казалось, будто по волосам кто-то проводит невидимой рукой.

В конце концов, она не выдержала и, взяв подушку и одеяло, вышла из комнаты.

Она осторожно подошла к двери рядом со своей и постучала. Не дождавшись ответа, девушка вошла.

- Генри. – Позвала она шепотом. – Генри!

- Что? – Вскочил он. – Айлин?!

- Прости, мне стало там так страшно! Мерещатся всякие чудища, Уолтер. И этот ветер. – Стала оправдываться девушка. – Можно я останусь здесь? Я… я просто лягу рядом. У меня и одеяло с собой.

Генри вздохнул.

- Ладно, ложись. Мне, честно говоря, тоже неуютно.

Она опустилась рядом и закрыла глаза. Но сон не приходил.

- Айлин. – тихо окликнул ее парень.

- Что?

- Спокойной ночи!

- Спокойной ночи. – Улыбнулась она.

Они замолчали. Айлин задумалась об Уолтере. Она вдруг поняла, как сильно хочет жить. Как ей хочется однажды встретиться в кафе рядом с домом с Генри и, угостив его чашкой кофе, пойти вместе гулять. Болтать ни о чем и не бояться получить пулю в висок от сумасшедшего маньяка с длинными волосами.

Внезапно она осознала, что плачет. Что слезы текут по щекам, а у нее даже нет сил их вытереть. У нее из груди вырвался тихий стон.

- Айлин? – Наклонился над ней парень. – Что случилось? Ты плачешь?

- Нет. Так что-то в глаз попало. – Соврала она.

- Тебя что-то мучает? – Понимающе спросил Генри.

И она не выдержала.

- Я боюсь. Очень боюсь. – Повернулась она к нему. – Я не помню день, когда бы спокойно легла спать или бы просто не боялась. Я боюсь за всех: за себя, за тебя. Я сумасшедшая?

Он понимал. На лице Генри не было выражения отвращения или жалости. Он чувствовал то же самое.

- Ты просто человек. Это наша защита. Если бы мы не боялись, мы бы остались там, в Его мирах. Но мы прошли.

Айлин кивнула.

- Мне просто… Этот страх делает меня слабой. Я не могу взять себя в руки. А если мы не выдержим? Что если мы проиграем?

Генри успокаивающе взял ее за руку и сжал.

- Мы не проиграем. Потому что один раз мы уже выиграли. Ты мне веришь?

Айлин верила. Верила, потому что это было единственным, что ей оставалось.

Она кивнула. Генри приблизился. Девушка смотрела ему в глаза и пыталась найти хотя бы тень неуверенности или страха. Ничего не было. В светлых глазах Генри была только бесконечная решимость. И она постепенно наполняла Айлин.

- Мы оба этого хотим? – Прищурившись, спросила она.

Генри кивнул.

Девушка поддалась вперед, и спустя мгновение их губы встретились. Айлин прижалась к парню, руками судорожно расстегивая рубашку, в которой тот спал. Одна пуговица не поддавалась, и пришлось ее просто оторвать. Она с громким стуком улетела в темноту комнаты.

Генри стянул с нее футболку.

- А как же Дайана? – Прошептала Айлин, оторвавшись от него на мгновение.

- Забудь о ней. – Ответил парень, вновь приникнув к ее губам.

 

Дайана проснулась среди ночи от странного звука. Сначала она не поняла, что это, но, обернувшись к окну, осознала, что идет дождь. Это было настолько нереально, что она моргнула. Здесь не мог идти дождь просто потому, что не мог. За все года, что девушка провела в этом призрачном мире, она ни разу не видела его.

Ей хотелось вновь почувствовать это: теплые капли воды на своем теле, легкий стук по плечам и лицу. Это было невыносимо.

Встав с кресла, она вдруг поймала свое отражение в зеркале. Босая, в своей старой ночной рубашке, которая непонятно как оказалась на ней, вместо привычных брюк и майки… Происходящее казалось сном.

Тихо подойдя к двери, она выглянула в коридор. Его скрывала тьма. Вокруг все было тихо.

Дайана осторожно спустилась вниз и вышла во двор. Тумана не было. Раскинув руки, она подставила лицо дождю и улыбнулась; впервые за последние несколько лет. Она вдруг услышала какую-то песню – песню ее прошлого. Ей так хотелось вернуться, чтобы все было как раньше: любящие родители, живой брат, нормальный Уолтер.

Она упала на колени, продолжая беззвучно подпевать этой песне. Внезапно из темноты на нее уставились два изумрудных глаза – таких же, как и у нее. Белый волк вышел из темной чащи, не отрывая взгляд от танцующей девушки.

Мягкими лапами он грациозно шагал к ней и, наклонив голову, изучающе оглядывал.

Дайана обернулась.

В ней не было страха, было лишь что-то стихийное, какой-то порыв, который она и сама бы не смогла объяснить.

- Здравствуй… - прошептала она, встретившись с ним взглядом.

Волк не пошевелился. Девушка тоже молчала, не отводя глаз. Они, не мигая, смотрели друг на друга.

Внезапно Дайана резко встала и медленно подошла к нему. Положив руку на его белоснежную шерсть, она наклонилась к нему и прошептала:

- Передай им, где я. Не подведи. – И, обернувшись, опять закружилась в танце.

Волк продолжал наблюдать за ней, а потом вдруг развернулся и скрылся в темноте леса.

 

Босые ступни Дайаны замерзли от холода, сорочка насквозь промокла, а волосы спутались, но девушка и не думала останавливаться. В каждое движение – будь то взмах руки или поворот головы – она вкладывала свои чувства – противоречивые, да. Но это был танец ненависти. Как ей казалось. Страстной ненависти.

Дайана потеряла счет времени, силы покидали ее. По лицу, смешиваясь с каплями дождя, бежали слезы, которых девушка не замечала.

Наконец, она в изнеможении упала на траву и, дрожа всем телом, разрыдалась. Слезы душили ее, боль разрывала изнутри, но будь это боль физическая, девушка бы с легкостью с ней справилась. Все было хуже. Болело сердце, душа – называйте, как хотите. Она отказывалась признаться самой себе в очевидном.

Внезапно тишину нарушили медленные шаги. Над лежащей девушкой кто-то склонился.

- Вставай, Дайана! – Услышала она тихий, до боли знакомый голос.

- Убирайся. – Прошипела она, не поворачивая головы. – Слышишь?! Убирайся в ад, Уолтер, и оставь, наконец, меня в покое!!!

Она попыталась встать, но поскользнулась на мокрой траве и упала.

- Прекрати, Дайана. Земля холодная.

Он легким движением, словно пушинку, поднял брюнетку на руки. Она яростно толкнула его и спрыгнула на землю.

- Не смей прикасаться ко мне, ублюдок!

Она откинула с лица свои длинные волосы и встретилась со светлыми глазами Уолтера испепеляющим взглядом.

- Ты же сама себе не веришь, – услышала она. - Почему ты боишься меня?

- Я ничего не боюсь! – Крикнула она ему в лицо. – Тем более, тебя, Уолтер!

- Но твои чувства…

- Единственное, что я чувствую по отношению к тебе – ненависть! Она раздирает меня изнутри! Я готова порвать тебя! – В ее руке блеснул нож.

Удар получился не такой уж сильный, но стремительный. Лезвие прошло в сантиметре от виска парня, но тот успел отклониться и это, фактически, его и спасло.

Дайана ударила еще и еще, но Уолтер успевал увернуться.

- Ты любишь меня! – Крикнул он, уйдя от лезвия.

- Я люблю Генри! – Зарычала она, закрутив в ладони кинжал.

Уолтер расхохотался, запрокинув голову. Это взбесило Дайану еще больше. Она размахнулась и бросила нож в парня.

Серебро пронзило воздух и, крутясь, полетело в Уолтера. Тот исчез. Девушка вскрикнула. В то же мгновение сильные руки Салливана обхватили ее со спины за талию и резко дернули на себя. Все померкло…

 

Айлин лежала рядом с Генри, спиной ощущая его тепло. Его левая рука обнимала ее, а лицом он зарылся в ее волосы и тихо сопел.

Девушке же не спалось. Она чувствовала себя предательницей по отношению к Дайане и одновременно первый раз за долгое время ощущала защищенность и спокойствие.

Внезапно она почувствовала чудовищную усталость и, закрыв глаза, провалилась в черную бездну сна…

 

- Дайана, ты домой? – Окликнула ее Мелоди, одногруппница.

- Нет, хочу погулять. – Отозвалась девушка, одернув оливковый свитер.

- Значит, тебя не надо подвозить?

Дайана покачала головой, отчего ее длинный хвост взлетел в воздух.

- Ну смотри.

Девушка вышла на улицу и вдохнула чистый вечерний воздух. Она осталась после лекций, чтобы немного поработать.

Внезапно из-за колонны ее кто-то окликнул. Она обернулась. В ту же секунду ее губы почувствовали чей-то поцелуй. Дайана опешила, но спустя мгновение поняла, что это Уолтер.

Оторвавшись, она шутливо оттолкнула его.

- Ты меня напугал!

- Прости, но не смог справиться с искушением – ты вышла, ничего не замечая.

Дайана улыбнулась.

- Кстати вот, твои любимые.

Он протянул ей букет желтых тюльпанов.

- Спасибо. – Чмокнула она парня в щеку. – В честь чего это?

- Сегодня двадцать один день со дня нашего знакомства.

- Да, целых три недели. – Кивнула девушка.

- Именно, двадцать один день! – Прервал ее парень. – И потому я хочу тебе кое-что показать.

Он взял ее за руку и повел в парк, расположенный рядом.

- Закрой глаза. – Крикнул он.

- Ладно, только смотри, чтобы я не врезалась в какое-нибудь дерево! – Предупредила Дайана, зажмурившись.

Они шли между деревьев. Уолтер осторожно раздвигал ветви перед носом девушки, когда они прошли в самую глубь.

- Открывай. – Разрешил он.

Дайана открыла глаза и опешила. На старом стволе дуба ножом было вырезано большое сердце, а внутри их имена.

- Если мы поссоримся или нам будет очень плохо, то придем сюда. И все вновь будет хорошо. – Сказал он.

Дайана улыбнулась и обняла его.

- Это прекрасно. Но мы всегда будем вместе. Обещаю.

 

Дайану ослепила вспышка яркого света. Девушка резко отскочила от Уолтера и, размахнувшись, опять ударила. Он быстрым движением перехватил ее руку и, несильно сжав, выбил нож. Он со звоном улетел в сторону.

- Куда ты затащил меня?! – С яростью крикнула она.

- Хочу тебе кое-что показать. – Чуть слышно прошептал он. – Пойдем.

Он прошел вперед и толкнул тяжелую деревянную дверь. Дайана, помедлив, последовала за ним.

Они оказались в небольшом зале с каменными стенами. Девушка поежилась – здесь было довольно прохладно, а в спину ей дул пронизывающий ветер. Учитывая то, что брюнетка была насквозь мокрой, а сорочка, противно липнувшая к смуглой коже, неприятно холодила; ее совсем не привлекала перспектива провести здесь и лишних пяти минут.

- Давай быстрее, мне холодно. – Недовольно крикнула она.

- Возьми мой плащ. – Предложил Уолтер, но Дайана отрицательно мотнула головой.

- Пусть лучше я себе что-нибудь отморожу, чем возьму у тебя хоть что-то!

Уолтер пожал плечами.

- Ты считаешь, что я маньяк и убийца, да? Вы все так считаете. Что я убивал людей и все такое. Но вспомни этих людей, Дайана! Вспомни, кем они были!

Девушка непонимающе посмотрела на него.

- Грешниками. – Пронзил тишину голос парня. – И ты сама сейчас все поймешь.

Он посмотрел на стену. Из нее вдруг медленно вылетело восемнадцать фигур. Их головы были опущены, руки вытянуты вдоль тела, а колени согнуты над землей.

Дайана вгляделась в них. Высокий мужчина в истлевшей черной пижаме; чернокожий парень, которому на вид было лет 18, в грязном коричневом костюме и порванной вязаной шапочке; бледная пожилая женщина в старомодном платье и широкополой шляпе; стройная девушка в короткой юбке и полупрозрачной кофточке, чье лицо скрывали невероятно длинные иссиня-черное прямые волосы.…

- Эрик Уолш, - начал Уолтер. Десятая по счету фигура резко подняла голову, и Дайана увидела перекошенное лицо парня с невероятной тоской в глазах. – Бармен в ресторане отеля Саус Эшфилд. Был отчаянным лихачом и однажды насмерть сбил прохожего. Его оправдали, сославшись на непревышение скорости.

Дайана нервно сглотнула.

- Тоби Арчбольд – подошел Уолтер к другой фигуре. Мужчина с открытым в предсмертной агонии ртом поднял на Дайану глаза, отчего та отпрыгнула. – Священник секты Святой Матери. Одним из его увлечений были маленькие девочки, которых ему тайком крали в школах. Им потом вкалывали наркотик, чтобы они не смогли запомнить дорогу.

Дайана передернулась и едва справилась с желанием дать призраку пинка.

- Рик Альберт. – Еще один призрак поднял голову. – Идеальный магазинщик, добрейшая душа. В молодости привлекался к делу об изнасиловании, заявление, правда, забрали, но вина была очевидной.

- Синтия Веласкез. – Подошел к девушке Уолтер. – Красивая, эффектная, порочная. Была невероятно развратна и не слишком разборчива в связях…

- И за это ты ее прикончил? – Посмотрела на Уолтера Дайана. – За то, что она любила кого хотела?

- Один из грехов – похоть. – Покачал головой он.

- Наравне с убийством. – Добавила Дайана.

- Здесь другое… - Отвернулся Уолтер.

- Да неужели?! – Всплеснула руками девушка. – Убить девятнадцать человек, включая себя, иметь в проекте еще двоих и оставаться чистым совестью! Уолтер, честное слово, ты прямо ангел!

Он яростно обернулся к ней.

- Это великая цель! Она принесет миру то, что не заслуживали все эти – он махнул на призраков. – Она очистит мир от греха, даст всем спокойствие и подарит рай. Мир может пожертвовать двадцатью людьми ради этого!

- Очень слаженное объяснение. За исключением одного: почему должен был погибнуть именно мой брат?! Лучше бы ты убил меня! – Крикнула Дайана.

- Ты не грешница. – Улыбнулся парень. – Ты чиста перед Ней.

- Он тоже был чист! – Резко мотнула головой она. – От тебя его это не спасло!

- Чист? – Усмехнулся он. – Похоже, ты очень мало знаешь о своем брате, Дайана.

- О чем ты? – Нахмурилась девушка.

- Придется рассказать тебе. – Вздохнул Уолтер. - Одним поздним вечером в зоомагазин Стива пришел маленький мальчик. Он молча разглядывал животных и вдруг случайно задел клетку с одной очень редкой рептилией. Клетка упала. Стив рассвирепел и, подбежав к мальчишке, ударил его. Потом еще и еще. Малыш просил не бить его, но твой любимый братец не слушал. Тот мальчик смог убежать. И это был не единственный раз, поверь, Дайана!

Побледневшая брюнетка только обернулась к призраку. Тот бесстрастно смотрел на нее своими остекленевшими глазами. Она ненавидящим взглядом посмотрела на Уолтера.

- Этого не может быть! Он не мог…

- И тем не менее… - Пожал плечами тот.

Дайана обхватила руками голову.

- А дети? Почему ты убил детей?

Уолтер замялся.

- Они тоже согрешили.

- Они? – Обернулась Дайана к огромному чудовищу, напоминавшему сиамского близнеца в черном балахоне, под которым скрывались подробности анатомии существа.

- Это сложно… - Покачал головой парень.

Девушку вдруг осенило. Это было настолько очевидно, что она даже удивилась.

- Зависть. – Прошептала она. – Ты завидовал им…

Уолтер отвернулся.

- Ты убил двух малышей, - дрожащим от ярости голосом сказала Дайана. – Только потому, что у них были родители, которые любили их! Ты решил отобрать их, чтобы они тоже поняли твою боль!

Девушка с криком бросилась на Уолтера и стала колотить по его груди кулачками.

- Ты подонок! Ты… - Она захлебывалась в словах, продолжая бить его.

Уолтер крепко прижал ее к себе и прошептал на ухо:

- Придется показать тебе еще кое-что…

 

Она очнулась в каком-то зале. Вокруг было темно. Внезапно ее ослепила вспышка яркого света. Прикрыв глаза рукой, Дайана вдруг увидела две фигуры. К ней за руку с Уолтером подошла высокая женщина в длинном алом платье с такими же длинными волнистыми волосами, как и у нее только белого цвета.

Когда она приблизилась, Дайана вдруг поняла, что у незнакомки такое же лицо, как и у нее самой. Лишь глаза были небесно-голубые.

- Это моя мать. – Сказал Уолтер. – А это моя невеста.

- Очень приятно. – Ее голос был другим – грудным.

- Мне тоже. – Опешила девушка.

- Не бойся меня. – Положила она на лоб девушки теплую ладонь. – Я не причиню тебе вреда…

Ее сапфировые глаза, казалось, проникали в самую душу. Голову Дайаны пронзила боль, и она зажмурилась.

 

Девушку отрезвил свежий ветер. Она стояла на краю утеса, раскинув руки.

- Ты ей понравилась. – Радостно сказал Уолтер, обняв ее сзади.

- Если ты думаешь, что знакомство с родителями произведет на меня должное впечатление, то ты ошибся. Я не прощу тебя только потому, что ты познакомил меня со своими фантазиями с моим, между прочим, лицом!

- Дайана, ведь все может быть как раньше. – Шепнул он ей на ухо.

- Как раньше?! – Резко обернулась она. – Уолтер, ты спятил?! Ничего уже никогда не будет как раньше. А знаешь почему? Потому что ты – помешавшийся псих, решивший, что комната 302 – твоя мать; а я – истеричная девчонка, поклявшаяся отомстить тебе за смерть брата!

- Ну и что? – Пожал плечами Уолтер. – Все еще может быть как раньше.

Дайана закатила глаза – все слова были впустую.

- Ну чего ты добился всеми этими убийствами?! Убийством Стива, Джима, Синтии?! Ты не возродил свою мать, тебя все ненавидят, ты мертв. И ты чего-то требуешь от меня! Хочешь знать, как все могло бы быть? Я скажу тебе.

Она резко качнула головой, отчего ее длинные локоны рассыпались по плечам.

- Мы были бы семьей, Уолтер. Обычной семьей. Ты бы стал отличным медиком, помогал бы людям и спасал их жизни. Каждый вечер ты бы возвращался домой и тебя бы встречали наши дети. Я бы бросила ради этого работу и занималась их воспитанием и домом. Поужинав и уложив детей спать, мы бы сидели возле камина под одним пледом, и ты бы рассказывал мне о прошедшем дне, а я бы, положив голову тебе на плечо, слушала и чувствовала твое тепло. А потом бы мы поднимались в спальню и любили друг друга до потери сознания.

В уголках зеленых глаз Дайаны блеснули слезы.

- Но ты все это уничтожил, Уолтер. Для тебя важным было возродить свою мать. Что ж, пусть так. Но только не надо говорить мне теперь о своей любви и пытаться склонить меня на свою сторону!

Она подошла к краю скалы.

- А если хочешь доказать мне свою любовь, просто сделай это. Спаси меня.

И раскинув руки, она шагнула в пустоту.

 

Дайана поднималась по холодным ступеням тюрьмы. Она ненавидела это место еще с детства, не понимая почему.

Шаг. Другой. Тяжелая дверь отворилась. Дайана вошла. Он сидел на койке, непонимающе глядя на девушку.

- Дайана?! Как ты попала сюда? – Удивился он.

- Мне разрешили. У папы хорошие связи, Уолтер. Очень хорошие. Как ты мог это сделать?!

- Я… я не убивал всех их! Меня заставил красный дьявол!

Дайана скептично хмыкнула:

- Что ж не голубой-то, Уолтер? Неужели ты действительно думаешь, что кто-то поверит в эту чушь?!

- А ты? – С надеждой посмотрел на нее парень.

Она рассмеялась.

- Ты же любишь меня, Дайана. Признайся в этом хотя бы самой себе!

Девушка в ярости вскочила.

- Да я ненавижу Вас, мистер Салливан! Вы убили моего брата. И я пришла сюда только для того, чтобы посмотреть Вам в глаза. Вас приговорят, будьте уверены!

- Дайана… - крикнул Уолтер.

Она встала и подошла к двери. Обернувшись, она последний раз посмотрела на него и бросила:

- Завтра я выхожу замуж за Брайана, Уолтер. И у нас будет ребенок…

 

- Ведь никакого ребенка не было? – Спросил Уолтер, глядя в окно.

Дайана моргнула. Она сидела на кровати, подобрав под себя ноги.

- Я уже потом понял – по срокам не выходило, не так ли?

- Был. – Прошептала она.

Парень непонимающе посмотрел на нее.

- Но он был не от Брайана. Это была твоя дочь, Уолтер.

- И где она? – Посмотрел на Дайану он, но девушка отвела взгляд.

- Ее… нет…

- Нет? – Привалился плечом к стеклу он. – В смысле?

- Ты все правильно понял. – Опустила глаза брюнетка. – Я не хотела ребенка от убийцы.

- Аборт?

- Да, - кивнула она. – Но… дело даже не в нежелании… Я узнала в то утро, когда пришла к тебе. Я… сразу поняла. Но мне было так больно… Я соврала тебе тогда. Вернувшись домой, рассказала Брайану про беременность. Он тоже понял, ведь мы не спали вместе… - Она вздохнула. – Брайан был в бешенстве. То, как он меня называл, я не хочу даже произносить – до сих пор противно. Я сказала, что ни за что не сделаю аборт, ведь этот ребенок… Она бы осталась для меня последним воспоминанием о тебе… Брайан рассвирепел и в ярости ударил меня. Я не ожидала удара и не успела увернуться… Меня отбросило к стене, возле которой стоял стол. Я ударилась животом о самый угол… От боли потеряла сознание. Он струсил, вызвал скорую.

Голос Дайаны сорвался.

- Врачи сказали, что мне очень не повезло – такое на ранних стадиях бывает редко… Изменение в развитии, возможные мутации… - Она закрыла лицо руками, но, справившись с собой, продолжила – Аборт делать было необходимо. Ему не удалось бы выжить в любом случае… Брайан приполз ко мне на следующий же день… Стонал, просил не обращаться в суд, обещал, что никогда больше и пальцем не тронет. Я запустила в него его же букетом алых роз.

Дайана привалилась спиной к стене.

- Я была раздавлена, практически убита. Маньяк Салливан не просто лишил меня брата. Он отобрал у меня счастливую жизнь и человека, которого я любила – Уолтера. Ты убил Его… - Она уронила голову на руки.

Парень приблизился и, раскинув руки, упал спиной на кровать.

- Дайана, судьба дала нам шанс снова быть вместе. Неужели мы откажемся от этого подарка?

Его светлые волосы рассыпались возле колен девушки. Она подняла на него глаза.

- Прекрати!

- Мы могли бы быть вместе, что бы ты не говорила! – Продолжил он.

Дайана промолчала. Внезапно она медленно протянула руку и провела пальцами по его волосам. Когда-то она любила так делать.

Уолтер посмотрел на нее и улыбнулся. Как раньше.

- Не смей на меня так смотреть! – Прошептала Дайана. – Не смей!

Парень протянул руку и дотронулся до ее щеки.

- Все будет как раньше. Даже лучше…

Дайана молчала. Девушка не знала что делать: одна ее половина кричала о той боли, которую когда-то причинил ей этот парень, а другая… Другая жаждала его тепла, его ласк, его поцелуев…

- Не сопротивляйся, Дайана. Ты ведь хочешь этого…

Она наклонилась, и их губы соприкоснулись. Уолтер привлек ее к себе, крепко обняв и покрывая лицо поцелуями.

- Я… так долго ждал этого… - шептал он, стягивая с нее сорочку.

Она сбросила его пальто, сорвала майку и крепко прижалась к груди парня.

- Я тоже… - Ответила она, опустившись на кровать…

 

Короткие волосы Айлин растрепал сильный порыв ветра. Девушка открыла глаза.

Она стояла возле высокого металлического забора с тонкими железными кольями. Это место пугало ее, будя в памяти забытое. Нет, это были не воспоминания, скорее ощущения, эмоции, связанные с ними. Многим было здесь плохо, страшно и неуютно. Однако оно скрывало старую тайну, тайну, которую окружающее упорно старалось спрятать от нее. А посему она обязана была открыть этот железный засов, войти туда, где многие годы царил ужас и беспредел.

Айлин дотронулась до калитки и осторожно толкнула. Она поддалась неожиданно легко. Девушка шагнула внутрь.

Вокруг бегали дети, ходили преподаватели, пели птицы… Текла обычная размеренная жизнь.

Перед ней возвышалось двухэтажное строение с покатой крышей и широкими окнами. Пройдя через небольшой садик во дворе, Айлин подошла к двери. Она была открыта, словно призывая девушку войти внутрь.

Здание делилось на два отсека: учебный и жилой. Айлин прошла по коридору вперед. Заглянула в один из классов. Стройный ряд парт, за столом пожилая учительница, несколько детей у шкафчиков. На стенах рисунки и картинки.

Айлин продолжила свой путь.

Наконец она подошла к жилому отсеку. Толкнула тяжелые двустворчатые двери. Они со скрипом отворились. Девушка оказалась в широкой, наполненной светом гостиной. Перед ней на полу играли дети, на диванах сидели читающие книги девочки, а вокруг бегали озорные мальчишки, повсюду слышался смех и разговоры.

Айлин прошла чуть вперед и оказалась в еще одном коридоре. Она чувствовала, что за одной из дверей скрывается нечто очень важное, что обязательно ей нужно узнать…

Первая. Вторая. Третья.

- Вот она! – Обрадовалась Айлин. Темная деревянная дверь высилась перед ней. Помедлив, девушка толкнула ее.

Маленькая комнатка. Двухъярусная кровать у дальней стены, два стола у окна, старый пыльный ковер на полу.

Она села на кровать. Внезапно из-под подушки что-то упало на пол. Девушка опустилась на колени и просунула руку под кровать. Ладонь нащупала листок бумаги. Вытащив его, Айлин вновь заглянула под кровать.

- А-а-а! – Вскрикнула она, увидев там чье-то лицо.

Лишь мгновение спустя она поняла, что это кукла. Переведя дух, девушка посмотрела на листок. Это был детский рисунок. Цветными карандашами было нарисовано две маленьких фигуры, а вокруг них страшный черный вихрь. Айлин поежилась – ей стало неуютно.

- Теперь ты действительно готова. – Раздался за спиной девушки знакомый тонкий голосок.

Она обернулась. Перед ней стояла маленькая девочка, которая вот уже несколько дней преследовала Айлин.

- К чему? – Нахмурилась девушка.

- К правде. – Пояснила малышка.

- К правде? – Переспросила она. – К какой?

- К этой. – Развела руками девочка.

- Кто ты вообще такая? – Разозлилась Айлин. – Почему преследуешь меня?

- Только ты можешь остановить происходящее и помочь всем нам. – Посмотрела на девушку девочка. – Я расскажу тебе все.

Она села на кровать. Айлин опустилась рядом.

- Знак, что выжжен у тебя на спине – это особая метка. Она позволяет тебе видеть и переживать события других людей, чувствовать, что творится у них в душе.

- Почему я? – Пожала плечами девушка.

- Ты видишь меня, потому что я – проявление страха Дайаны. Часть меня – ее прошлого, часть – ее будущего. – Не обратила внимания на ее вопрос маленькая незнакомка.

- Будущего?

- Я – ее неродившаяся дочь, которую Дайана убила. И вина за произошедшее теперь живет в ее сердце. Город призвал ее. Как и вас с Генри. Он не может простить себе того, что не смог защитить шестнадцатую из жертв. Поэтому так яростно его желание спасти тебя. Ты тоже виновна Айлин и винишь ты себя неосознанно. За то, что случилось с Джозефом. Твое чувство вины очень слабо, но оно усилено меткой. Уолтер тоже здесь, но не только потому, что он убийца. Он думает, что весь этот мир принадлежит ему, что он создан им. Он ошибается. Он – еще одно из проявлений вины Дайаны. На самом деле, он был побежден Генри в той решающей схватке, однако вина Дайаны, да и что там говорить, любовь удержала его призрачную оболочку в нашем мире, дав силы и вновь наградив телом. Уолтер стал почти непобедимым…

- Неужели ее чувство вины так велико, что она смогла сделать это? – Недоверчиво прищурилась девушка.

- Да, - кивнула малышка. – Дайана – самый мощный источник питания для города. Она винит себя в произошедшем с Уолтером, смерти дочери, разводе родителей, убийстве брата… В ней столько негативной энергии, что она способна поддерживать жизнь в Уолтере еще лет пятьдесят. Однако город держит ее. Как и вас.

- Поэтому мы и ходим кругами, а город вдруг стал таким большим?

- У вас нет цели. – Объяснила девочка. – Город заводит вас все дальше, чтобы вы потерялись. Как только вы поймете, куда вам нужно, вы найдете это место. А теперь внимательно слушай, что я скажу тебе, Айлин. Дайана не может сопротивляться чувству к Уолтеру и позволит ему провести ритуал Возрождения.

- Ритуал? Но она же не Жертва. – Пожала плечами Айлин.

- Помешайте этому ритуалу, во что бы то ни стало, слышишь?! Если вы не сможете, демон будет возрожден, и настанет последний день жизни… Погибнет все… - Окружающее стало меркнуть.

- Но мы не знаем где она! – Крикнула Айлин.

- Узнаете. – Прозвучал издалека детский голосок.

 

- Ах! – Айлин вздрогнула, резко дернулась и проснулась.

- Что случилось?! – Вскочил Генри.

Девушка огляделась. Все опять было в норме. Внезапно она поняла, что сжимает что-то в правой руке.

Это был тот самый рисунок, который она нашла под кроватью. В углу листка детской рукой было написано несколько слов:

«Вернись туда, откуда пришла,

Пусть даже это – обитель сна»

- Что это? – Удивился Генри.

- Наша цель. – Прошептала Айлин. – Одевайся. Я знаю, куда нам нужно идти.

 

Глава 6

 

Голова Дайаны лежала на груди Уолтера, мерно покачивающейся от дыхания парня. Правой рукой он проводил по ее волосам, глядя на девушку. Она чувствовала биение его сердца, не понимая, почему оно бьется в груди мертвеца.

- Ты вернула меня к жизни – Прошептал он, словно прочтя ее мысли. – Теперь ты веришь, что нам предназначено быть вместе?

Дайана медленно провела по своей груди рукой и вытянула перед собой цепочку, на которой блестело золотое обручальное кольцо. Задумчиво оглядев его, она улыбнулась и прижалась к любимому.

- Да, Уолтер. Теперь я верю…

 

Она опять стояла перед этим забором. Генри осмотрел замок.

- Его не сломать. – Наконец, обернулся он к ней.

Айлин разочарованно ударила по кольям руками. Столько времени рисковать жизнью, чтобы застрять прямо перед разгадкой!

- Успокойся, Айлин! – Окрикнул ее Генри. – Возможно, есть другой путь. Его просто нужно найти!

- Девочка сказала, что времени слишком мало. Мы что-то не учли! Что-то очень важное, потому что все подсказки вели нас верно!

Она вновь ударила ладонью по забору, отчего куртка слетела с ее плеч и упала на землю. Девушка нагнулась, чтобы поднять ее и внезапно заметила какой-то блестящий предмет, выпавший из кармана. Это был ключ, найденный ими в гостинице.

Дрожащими руками Айлин подняла его и вставила в замочную скважину. Он не поворачивался.

- Ну давай же, черт тебя подери! – Рявкнула девушка, резко повернув его.

Что-то щелкнуло, потом послышался хруст, и в ее руке осталась только половина ключа.

- Великолепно! – Щелкнула она пальцами, но замолчала, едва ржавая дверь покачнулась, а потом с протяжным скрипом отворилась.

Генри первый шагнул внутрь, Айлин последовала за ним.

 

Это место изменилось по сравнению с тем, что было во сне.

Первое, что бросилось ей в глаза – мертвые деревья по всей территории. Черные сухие стволы и ветви нагоняли тоску и беспросветное уныние. Айлин подошла к одному из деревьев и посмотрела на ствол. На нем еще сохранилось вырезанное когда-то слово «Любовь», а рядом чьи-то имена.

Девушка дотронулась до сухой коры и будто перенеслась на много лет назад в то место, какое видела во сне. Сейчас же в запустении старого сада все это не представлялось возможным. Айлин тяжело вздохнула.

Они медленно шли по пустой аллее, вдыхая запах прошлого. Черные листья шуршали под ногами.

Наконец, они достигли самого здания. Генри толкнул старую, высохшую от времени дверь. Она нехотя поддалась.

Шагнув, Айлин почувствовала, как на нее дохнуло сыростью и затхлостью. Запах просачивался в ноздри и вызывал приступ тошноты. Создавалось впечатление, что уходили отсюда в спешке. В пустых классах на покрытых пылью партах лежали старые книги с пожелтевшими от времени страницами.

Внезапно из-под земли раздался крик. Айлин с Генри обменялись взглядами и, не сговариваясь, бросились к двери в подвал.

Генри первым достиг ее и толкнул тяжелые двустворчатые двери, высохшие от времени.

Впереди в пустоту уходило с три десятка ступеней. Внизу стояла непроглядная тьма. Айлин нервно сглотнула и достала фонарик. Генри ободряюще сжал ее руку, и первый сделал шаг.

Бледно-желтый луч пронзил черноту подвала. Они стали осторожно спускаться, держась за хлипкие перила. Светлый проем двери остался далеко за спиной. Вдруг под ногой Айлин что-то хрустнуло. Она опустила голову и вскрикнула – ее нога стояла на косточках какого-то мелкого зверька, похоже крысы. Вздохнув, девушка продолжила свой путь.

Они не знали, сколько прошло времени – десять минут или два часа, но казалось, будто этот спуск в пустоту никогда не закончится…

Когда это, наконец, произошло, Генри осмотрелся. Здесь было два прохода. Один уходил направо, другой налево. Нужно было выбирать. Он обернулся к Айлин. Тишину вдруг вновь прорезал тот же крик. Они вздохнули, и Генри, взяв Айлин за руку, потянул ее за собой.

 

Они быстрым шагом преодолели коридор, достигнув какой-то двери. Генри сжал клюшку и резко кивнул. Айлин дернула дверь на себя и пропустила парня вперед. Из помещения послышались глухие удары, чей-то крик и ругательства.

Айлин заглянула внутрь.

Над телами нескольких собак, одного ребенка и летучих мышей стоял Генри. Перед ним, сжимая в руке короткий японский меч, в миру прозванный катаной, стояла светловолосая женщина с короткой стрижкой и ехидным взглядом зеленых глаз.

- Какого черта вы тут делаете?! – Напустилась она на них, едва Айлин вошла. – Я не просила мне помогать!

Девушка нахмурилась.

- Ну, извините, что спасли Вам жизнь!

Эта фраза еще больше взбесила незнакомку.

- Ничего вы мне не спасали! Идите отсюда, ребятки!

Айлин вспыхнула – ребятки?!

- Пойдем, Генри. Этой старушке хочется остаться наедине с этим – пнула она одну из собак.

От резкого поворота лямка на плече девушки упала, обнажив татуировку.

В ту же секунду холодные пальцы женщины стальной хваткой сомкнулись на руке Айлин. Та вскрикнула от боли.

- Что это? Почему у тебя на спине выжжен знак “Ордена”? – Тряхнула незнакомка Айлин так сильно, что та клацнула зубами.

- Не Ваше дело, отстаньте! – Отдернула руку девушка. – Пойдем, Генри.

- Постойте… - Устало окликнула их женщина, потерев лоб. – Извините…

Она опустилась на один из уцелевших стульев. Айлин осмотрелась. Вся комната была завалена сломанной мебелью, обои были порваны и, похоже, погрызены.

- Я… я думала, все кончено… - прошептала женщина. – Но, оказывается, все еще хуже, чем могло быть… Как Вас зовут?

- Генри Таунсхенд. – Представился парень. – А это Айлин Галвин. А… Вы?

- Хизер-Шерил Мейсон. – Улыбнулась незнакомка. – Точнее Шерил-Хизер, но не важно… Если что, предпочитаю просто Шерил. Мне сказали, что я должна буду помочь девушке с такой вот татуировкой… Что же вас привело сюда?

Они переглянулись. Стоило ли рассказывать незнакомому человеку о происходящем?

- Как вы связаны с Богом? – Посмотрела на них Шерил.

- С Богом? – Непонимающе спросил Генри.

- Ну да, с Самаэлем. – Кивнула женщина. – А вы что, не знаете?

Айлин отрицательно покачала головой.

- Мы просто спасаем свои жизни.

Шерил хмыкнула:

- Какая ирония! Представьте себе, я тоже! А по совместительству и весь этот сумасшедший мир!

Она блеснула ножом.

- Так вы не знаете, что здесь произошло семнадцать… хотя нет, тридцать четыре… пожалуй, чуть больше… года назад?

Айлин вновь покачала головой.

- Если кратко, то одна женщина, ее звали Далия, решила возродить Бога - начала Шерил - и захватить мир. А чтобы дать ему силы, она поселила его семя в утробу своей новорожденной дочери, которая воспротивилась этой ноше. Тогда мамаша заперла дочурку в комнате и подожгла дом. Алесса выжила. И… в общем, она разделила себя на две части. На свет появилась еще одна девочка – Точная копия Алессы. Ее удочерила одна приезжая пара. Все было нормально, пока дочь Далии не призвала половинку в город. Все дела, ну и папуле пришлось спасать падчерицу. Спас ее, себя, заодно и мир. Однако потом Алесса переродила девочку заново. Хобби у нее такое – делать маленьких девочек из ниоткуда. – Хмыкнула Шерил. – И, спустя семнадцать лет, этой девчушке пришлось опять вернуться в Сайлент Хилл, чтобы опять навести порядок.

Женщина откинулась на спинку стула и закурила.

Айлин прищурилась.

- Это Вы, та девочка, что переродилась.

Шерил опять хмыкнула.

- Догадливая. Да, я. Вчера вечером я узнала, что дорогой мне человек, назовем его Дугласом, умер. Вроде бы все банально – возраст. Но на кресле, где он спал, остался клочок бумаги, где было написано, мол, возвращайся, деточка, в Сайлент Хилл и будет тебе счастье.

Она бросила окурок на пол и, раздавив его ногой, встала.

- Пойдемте, видимо, теперь нам нужно продолжать путь вместе.

Они поднялись наверх и оказались в гостиной.

Открыв дверь, Айлин, словно вновь вернулась в прошлое, когда вокруг играли дети. Сейчас же на диванах были белые простыни, окна зашторены, а вокруг царила та же тишина.

Внезапно послышался звон разбитого стекла. Они обернулись на звук. В одно из окон с разбега вдруг впрыгнул белоснежный волк. Генри напрягся. Зверь зарычал. Айлин внезапно что-то почувствовала. Она вышла вперед и, глядя волку прямо в глаза, приблизилась. Зверь не шевелился.

- Айлин, что ты… - Громко прошептала Хезер.

В ту же секунду девушка протянула ладонь и коснулась шерсти призрачного волка.

В следующее мгновение в ее голове пронеслись какие-то образы: лес, дом в два этажа и Дайана, танцующая под дождем.

- Ах-х-х-х… - простонала она, покачнувшись.

Генри успел поймать ее.

- Эй, ты в порядке? – Прошептал он, наклонившись над ее лицом и обеспокоено глядя в глаза.

- Да, не волнуйся. – Слабо улыбнулась девушка. – Помоги мне встать.

Оказавшись на ногах, Айлин оглянулась, но волк исчез.

- Я знаю, куда нам нужно идти, чтобы найти Дайану. – Шагнула вперед она. – И у нас снова есть цель.

 

Дайана проснулась в их с Уолтером постели. Его рядом не было. Сладко потянувшись и вспомнив события прошлой ночи, она улыбнулась.

- Как же я счастлива! – Прошептала она.

Встав, девушка подошла к шкафу. Там висело длинное алое платье с глубоким вырезом на груди. За неимением иного (сорочка еще ночью скрылась в неизвестном направлении) пришлось остановиться на этом наряде.

Одевшись, она спустилась вниз.

Вокруг стояла непроглядная тьма, и потому было непонятно: утро сейчас или поздняя ночь. Дайана шла по темному коридору и постоянно оглядывалась.

Оказавшись на первом этаже, она прошла дом насквозь. Везде была красивая мебель, зеркала и сухие цветы. Дайана вздохнула. Дом, казалось, умер.

Она вышла в сад. Внезапно со стороны послышались шаги, и кто-то обнял ее сзади.

- Ты прекрасна, моя королева. – Прошептал ей на ухо Уолтер. – У меня отличные новости: я нашел еще один способ возродить маму. Здесь, в Сайлент Хилле.

- И что же нам нужно сделать? – Потерлась щекой о его девушка.

- Нужно провести ритуал. Особый ритуал. Ты согласна? – Посмотрел он ей в глаза.

Вместо ответа, Дайана поддалась вперед и приникла к его губам.

- Всегда… - Прошептала она, обнимая его.

 

- Так кто же вбил Уолтеру в голову это “21 таинство?” – Спросила Айлин.

- Скорее всего, моя дорогая мамуля. – Отозвалась Шерил.

Они шли по вымощенной камнем дороге. Город опять покрыла темнота, и только бледный луч фонарика, оставленного Дайаной, помогал хотя бы немного ориентироваться в черноте.

- Она курировала оба дома, если не ошибаюсь. – Продолжала женщина. – Скорее всего, хотела, чтобы он принес жертвы Самаэлю.

- Так мать Уолтера – Самаэль? – Удивился Генри. – Разве это не, хм, мужчина?

- Вообще-то, я тоже так думала, но на всех картинах он изображается как женщина в алом платье, со светлыми волосами и тягой к спасению всех грешников. – Пожала плечами Шерил.

- Генри, помнишь, что Уолтер постоянно кричал о красном дьяволе, когда был в тюрьме? – Вдруг сказала Айлин.

- Да, - кивнул тот.

- В одном из видений он точно так же называл первую жертву. – Прошептала девушка. – А вдруг это он?

- Какая уж теперь разница! – Махнул рукой парень. – Факт остается фактом – Уолтер проникся этой идеей и убил восемнадцать человек. А мы обязаны его остановить.

- Я знаю, что он хочет провести какой-то ритуал с Дайаной. – Вспомнила Айлин. – Что это может быть за ритуал?

- Как он назывался? – Поинтересовалась Шерил.

- Что-то вроде… Восстановления. Нет… Возрождения, вот!

Шерил присвистнула.

- Это тот самый ритуал, что провела моя дорогая мамуля с Алессой. Смысл в том, чтобы засадить зачаток Богини во чрево девушки и подождать семнадцать лет. Во всяком случае, так было со мной. Ровно семнадцать лет назад я почти родила Сатану.

- Беременность Богом? Чудовищно – заметил Генри.

Шерил фыркнула, но промолчала.

- Семнадцать лет? – Засомневалась Айлин. – За это время, по-моему, проще нас с Генри прикончить!

- Ваш маньяк вообще какой-то повернутый. - Пожала плечами Шерил - Может вы его достали? Вообще-то, теоретически, можно ускорить процесс, если она разозлится. Но тоже не факт, ведь нужно делать это в конце.

- А он мог держать зародыш где-то, чтобы сформировать его, а потом переселить в Дайану? – Спросил Генри, ударив по морде собаку, неудачно подвернувшуюся под руку.

- Э-э-э-э… - задумалась женщина. – Ну да. Клаудия, в принципе, именно это и сделала в свое время. Подруга…

- Как победить Бога? – Спросила Айлин, прервав грустные мысли Шерил.

- Единственное, что может его остановить – печать Метатрона. Алесса так пыталась сдержать его. Когда я в прошлый раз была здесь, она не пригодилась мне, но сейчас я вновь взяла ее.

Женщина достала из кармана маленький круглый предмет. На нем алой краской были выгравированы непонятные символы и большой треугольник посередине.

- Не знаю, как он действует, но его нужно оставить рядом с Богом – это точно. Вот, значит, зачем все это нужно было: опять возвращаться сюда. Опять Бог.

Она тяжело вздохнула.

- Жаль, Дуглас умер ни за что…

 

Спустя примерно час они вдруг оказались в лесу. Еще шагов сто и впереди замаячила покатая крыша здания.

Генри первый шагнул за дерево, поднеся к губам палец. На поляне перед домом творилось что-то странное.

Дайана и Уолтер, обнимавший ее, кружились под звездами под одну им известную мелодию. Девушка улыбалась, глядя Салливану прямо в глаза. Ее алое платье шелестело от ветра, а длинные волосы рассыпались по плечам.

Айлин переглянулась с парнем. Он кивнул.

В ту же секунду они выскочили из-за кустов и бросились к паре.

Генри ударил Уолтера клюшкой по голове, а Айлин схватила не успевшую опомниться Дайану за руку и потащила к Шерил.

- Какого черта?! – Завопила брюнетка, дернувшись.

В то же мгновение руку Айлин словно обожгло огнем. Она ойкнула и отпустила девушку.

- Отойди от него! – Крикнула Дайана пинавшему Уолтера Генри.

Столб пламени вспыхнул рядом с парнем, отбросив его к Айлин. Та вдруг услышала голос за спиной:

- Черт, слишком поздно…

Сама Дайана наклонилась над Салливаном и, обняв его, прошептала:

- Сейчас все будет кончено, дорогой.

Она встала и приблизилась к Генри с Айлин.

- Вам не нужно было приходить, слышите! Вы очень сильно пожалеете об этом!

Вокруг девушки - на ее платье, волосах, в глазах, ставших почему-то черными - заплясали языки пламени.

Внезапно из-за кустов вышла Шерил.

- Да что, ты, стерва?! – Бросила она в девушку что-то серебряное.

Дайана завопила – святой медальон дотронулся до ее смуглой кожи, оставив на ней глубокий ожог.

- Дайана, остынь. – Раздался из-за ее спины голос Уолтера. – Я накажу их.

Окружающее внезапно померкло, и все они оказались в каком-то зале, напоминавшем то место, где Генри победил Уолтера в первый раз.

Глубокая темнота, маленький мостик посреди и никаких стен. Темный каменный пол. Возле мостика находился высокий трон, на котором восседала Дайана.

Огненной стеной она удерживала Айлин и Шерил в стороне от происходящего в центре зала. Там стояли Генри и Уолтер. Оба были напряжены и явно готовы были порвать друг друга в клочья.

Последняя битва началась…

 

В руке Уолтера появился револьвер. Обычный револьвер, какой Генри не раз держал в руках, найдя на электрическом стуле Ричарда. Дуло резко взлетело вверх и нацелилось прямо в голову Таусхенда. Раздался выстрел.

Айлин вскрикнула, прекрасно видя происходящее. В последнюю секунду Генри удалось пригнуться, избежав встречи с пулей. Между тем, Уолтер вновь поднял руку, в которой блестел револьвер.

- Дайана! – Закричала Айлин. – Останови их! Дайана, прошу тебя!

Но брюнетка не пошевелилась, бесстрастно наблюдая за дерущимися мужчинами.

Генри ударил клюшкой Уолтера в живот, отчего тот согнулся пополам. Тело, подаренное ему Дайаной, с неудовольствием доказывало законы физики, а именно нежелание встреч с чужими коленями.

Воздух со свистом вырвался из легких, в глазах заплясали цветовые пятна. Он встал и, не целясь, ударил сжатым кулаком в лицо противнику. Костяшки пальцев Уолтера оставили алый отпечаток на правой скуле Генри. Тот охнул, но устоял. Однако за первым ударом последовал второй, а потом третий… Таунсхенд вдруг почувствовал во рту солоноватый вкус собственной крови. Сплюнув в сторону, он дернулся и увернулся от кулака Салливана.

- Дайана! – Кричала Айлин. – Дайана, останови же их. Или выпусти нас! Дайана, ты же любишь Генри, и… И ты тоже дорога ему! Спаси же его, черт подери!!!

Девушка бросилась к брюнетке, но натолкнулась на невидимую стену. Дайана медленно обернулась к Айлин.

- Вам не нужно было приходить, не нужно было делать этого! Мне удалось убедить Уолтера не убивать вас! Но вы пришли… Вы доставили ему столько боли… Особенно ты, Айлин… И потом… К тебе у него было особое чувство, я знаю… Так что считай это моей маленькой местью тебе и твоему дружку. – Она злорадно рассмеялась и отвернулась.

Айлин беспомощно ударила ладонями по невидимому ограждению.

- Дайана, неужели ты хочешь, чтобы демон возродился?! Неужели, ты поможешь ему?!

Губы Дайаны скривились в усмешке.

- Айлин, ты знаешь, что такое любовь? Что такое страсть? Когда тебе плевать, что будет с тобой и, тем более с остальными? Это упоительно… Я не допущу того, чтобы вы все испортили…

- Он безумец! Он убийца! – Закричала Айлин, вновь ударив по стене.

Ее ладони покраснели, покрылись царапинами, но она не замечала боли.

- Неужели ты можешь любить его после всего, что он совершил?! Когда он обнимает тебя, ты не вспоминаешь о том, что эти руки в крови детей, Дайана?!! Что эти руки, которыми он проводит по твоему телу, сжимали нож и пистолет, а глаза безжалостно наблюдали за тем, как умирают люди?!

Рука Дайаны дрогнула. По невидимой стене пробежала рябь, сделав ее на секунду видимой.

- У нас с ним опять будет ребенок, Айлин. Я узнала сегодня утром. Оно и наша дочь…

Откуда-то со стороны раздался крик Генри – тяжелый ботинок Уолтера попал парню точно под ребра. Раздался хруст и следом стон Таунсхенда. Уолтер злорадно расхохотался.

- Хранитель Мудрости оказался так глуп и слаб… Иронично, не правда ли… Не сердись, я лишь возвращаю тебя свой долг. За прошлый бой!

Следом раздался еще один удар. Генри упал на колени, судорожно глотая ртом воздух. Легкие горели, а грудь, казалось, сейчас взорвется.

- Дайана! – Айлин не замечала, как дрожит ее голос, ладонью вытерев мокрые щеки. – Если тебе плевать на нас, то хотя бы вспомни, зачем ты пришла сюда! Вспомни Стива!

Она вдруг почувствовала что-то кончиками пальцев и, не задумываясь, бросила в Дайану, надеясь таким образом привлечь ее внимание. Предмет со свистом пролетел небольшое расстояние, разделяющее девушек, преодолев невидимую стену. Дайана резко выбросила руку и схватила его, опустив глаза.

На ее ладони сверкал маленький серебряный крестик, свисающий с длинной тонкой цепочки. Святой металл с отвратительным шипением раскалился и обжигал с невероятной силой, но брюнетка не замечала боли.

Перед ее глазами промелькнуло воспоминание – брат протягивал ей подарок со словами: “Он всегда защитит тебя. Не потеряй”.

- Стив… - прошептала она, закрыв глаза. Из-под опущенных век скатилась одинокая слеза.

Уолтер поднес дуло револьвера к голове Генри и, улыбнувшись, поместил палец на курок:

- Прощай, Хранитель Мудрости…

Айлин не успела среагировать. Дайана вдруг вскочила на ноги и одним мановением руки вырвала оружие из ладони Уолтера, стоящего от нее в нескольких метрах. Тот удивленно обернулся.

Девушка медленным шагом спустилась с постамента, на котором находился трон, прошла по мостику и приблизилась к Салливану.

- Дайана? – Непонимающе сказал он.

- Я люблю тебя, Уолтер. Прости меня за все… - прошептала она, проведя ладонью по его щеке.

Наклонившись вперед, она нашла своими губами его и страстно поцеловала. Он ответил, дотронувшись до ее волос.

Дайана медленно отвела правую руку. В ней серебром блеснул ее нож. В ту же секунду она резким движением вогнала его в грудь Уолтера до самого основания.

Салливан коротко вскрикнул и судорожно схватился за ее плечи. Дайана всхлипнула.

- Прости, любимый. Но я должна была…

Уолтер обмяк и дотронулся рукой до груди. На его пальцах была кровь.

- Но почему…

- Прости меня, пожалуйста… – Рыдала Дайана, обнимая, его. – Это мой выбор… Мой…

Айлин вдруг поняла, что стена, отделяющая их с Шерил от Генри, исчезла.

Девушка со всех ног бросилась к парню. Она склонилась над ним и осторожно дотронулась до запястья, проверяя пульс. Кончиками пальцев, Айлин едва ощутила слабое постукивание крови в сосудах. Таунсхенд тихо застонал.

- Все хорошо, Генри, все будет хорошо… - Помогла она ему подняться.

- По-моему я лишился нескольких ребер, - Поморщился он.

Шерил посмотрела на Дайану. Та тихо вздрагивала, гладя Уолтера по светлым волосам.

Он медленно холодел.

- Мы встретимся? – Чуть слышно прошептал парень.

- Да, - Кивнула Дайана, улыбнувшись сквозь слезы, оставляющие на ее щеках темные дорожки. – Мы все: ты, я, твоя мама. И наша дочь…

Уолтер судорожно вздохнул и, посмотрев во вновь изумрудные подернутые дымкой боли глаза Дайаны, слабо улыбнулся в ответ.

- Я тебя люб… - Прошептал он, но, дернувшись, затих.

Дайана непонимающе провела по его щеке мокрой ладонью. Она была обжигающе холодна. Все было кончено…

- Лишь любовь остановит зверя внутри каждого… – чуть слышно сказала она, убрав голову Уолтера со своих колен.

- Дайана! – Потянула ее Айлин. – Пойдем.

Брюнетка обернулась и встала.

- Нет… Это… Оно внутри меня… Я… не знаю, как избавиться от ростка…

- Нужен Аглафотис. – Сказала Шерил. – Это лекарственная трава, изгоняющая злых духов. У меня он когда-то был – отец оставил. Но мне дали еще один.

Она вытащила из кармана маленький шарик, внутри которого плескалась алая жидкость, и протянула Дайане.

Внезапно брюнетка, зло скривившись, выбросила руку и выбила его у Шерил. Он упал на пол и разбился. Жидкость, вылившаяся из него, исчезла, едва оказавшись на каменном полу. В ту же секунду Дайана согнулась пополам, схватившись за живот.

- Начинается. – Испуганно прошептала Шерил, отскочив. – Она теряет контроль над демоном. Он захватывает ее! Айлин оставляй печати, и нужно убираться отсюда!

Девушка схватила печать и в нерешительности остановилась.

- Как им пользоваться?!

- Дотронься ею до каждой стороны квадрата на полу. – Прохрипела Дайана, кивнув на рисунок. – Но не попади внутрь световой фигуры, которая образуется там. Последний отпечаток нужно поставить в центре. Это удержит Его внутри. Отсюда ему уже нельзя будет выбраться. Он боится именно этого, я чувствую

- А… ты? – Прошептала Айлин.

Брюнетка только грустно улыбнулась.

- Мне было приятно с Вами познакомиться, Айлин…

- Нет! – Крикнула девушка. – Нет!!! Так нельзя… Должен быть еще один выход!

- Искать чересчур долго, ты не находишь? – Через силу усмехнулась Дайана. - Сделай четыре печати. Пятую я поставлю сама…

Она скривилась от боли.

- Вот только…

- Что? – Вскинулась Айлин.

Дайана печально дотронулась до своего живота и с болью посмотрела на девушку. Та сразу же все поняла.

Она подошла к брюнетке и, глядя ей в глаза, прошептала.

- Ты сможешь?

Дайана кивнула.

Протянув руку, она приложила ладонь к животу Айлин и закрыла глаза. Та сделала то же самое. От руки брюнетки потекло тепло, и живот Айлин озарило светом.

- Все. – Наконец отняла ладонь Дайана. – Теперь он твой. Точнее ваш. Воспитайте его как нужно. И… надеюсь, он никогда не узнает, кто были его настоящие родители… - Она чуть заметно улыбнулась.

- Что ж, Айлин. Давай прощаться.

Дайана обняла ее. Потом обернулась к Генри и всхлипнула.

Парень подошел к ней и молча поцеловал в полные алые губы. Дайана ответила на этот поцелуй, прижавшись к Генри.

- Спасибо за все. – Прошептала она, оторвавшись от него. – Надеюсь, Айлин не станет слишком сильно ревновать? В смысле, я ведь все еще твоя девушка.

Он улыбнулся и, вытерев слезу на ее щеке, вновь поцеловал.

- Береги ее, ладно? – Посмотрела она в темные глаза парня. – И… малыша… И не вини себя за Синтию. Я… Просто поверь, она простила тебя. Ты смог спасти и Айлин, и меня. Тебе не за что корить себя. Будь свободен.

Генри кивнул и отпустил ее. Дайана отошла в центр зала. Парень проводил ее взглядом.

- Давай, Айлин. – Сказала она. – Пора.

Девушка поставила первую печать.

- Раз. – Громкий голос Айлин отозвался эхом в огромном зале.

Прошла вперед.

- Два. – Ее голос сорвался.

Еще несколько шагов.

- Три. – Прошептала Айлин.

Она встретилась с Дайаной взглядом. Та ободряюще кивнула, смахнув слезы.

- Четыре… - только пошевелила губами девушка, бросив печать Дайане.

В то же мгновение, как рука той схватила печать, четыре отметины пронзил золотой луч, соединив их. Брюнетка, глубоко вздохнула и подбросила печать высоко в воздух. Едва она оказалась в максимальной точке, полет замедлился и лучи пронзили предмет, раздробив его и соединившись в верхушку световой пирамиды.

Дайана глубоко вздохнула и закрыла глаза. Вокруг Генри, Айлин и Шерил появилось кольцо огня. Оно стало сужаться.

- Желаю удачи. – Крикнула им Дайана, обняв неподвижное тело Уолтера. Последнее, что успела увидеть Айлин, был сверкающий серебром нож в руке девушки и решимость в ее изумрудных глазах…

 

Айлин моргнула. Она сидела на мокрой траве возле дома, где совсем недавно танцевали влюбленные. Она медленно поднялась на ноги.

Рядом послышался стон. Девушка обернулась. Генри с побелевшим лицом и кровью в уголке рта пытался встать. Айлин помогла ему, поддержав за плечи.

Внезапно поляну озарило светом, и посреди зала образовался сгусток ярких лучей. Постепенно он приобретал очертания, и вскоре Айлин узнала в нем знакомую малышку, а рядом с ней девушку-подростка.

- Поздравляю. – Сказала она, улыбнувшись. – Вы смогли.

- Алесса? – Ошеломленно прошептала Шерил. – Ты?

- Привет, сестренка. – поприветствовала женщину та. – Давно не виделись.

- В прошлый раз ты пыталась прикончить меня. – Заметила Шерил. – Какими судьбами?

- Вы опять победили Бога. Спасибо. Шерил, нам нужно поговорить. Пойдем?

Женщина моргнула.

- Куда?

- Со мной. Мы всегда будем вместе, сестренка. Всегда. Дуглас, Гарри… Они все здесь. Ты ведь хочешь с ними встретиться?

- Да, - кивнула Шерил. – Пойдем.

Она взялась за протянутую девушкой руку и, обернувшись, подмигнула Айлин:

- Удачи с малышом. Прощайте!

Они исчезли.

Девушка непонимающе посмотрела на девочку:

- Куда она ушла?

- С сестрой. Это ее судьба – остаться в Сайлент Хилле. В той записке… в общем, Шерил давно думала над этим, но боялась признаться. Она уже сделала свой выбор. И потом, у нее ведь никого не осталось, только Алесса…

Генри посмотрел на девочку:

- Так значит, все кончено?

Та кивнула.

- Вы смогли победить свое чувство вины. Город отпускает вас.

Айлин наклонилась к ней и спросила:

- У нас родишься ты?

Та улыбнулась и покачала головой.

- Из-за произошедшего у вас буду не я, а…

Она стала меняться. Темные локоны исчезли, став короткими светлыми волосами. Нос чуть укоротился, а карие глаза стали зелеными. Перед ними стоял мальчик, точь-в-точь Уолтер в детстве.

- …я. – Закончил он. – Не наделайте ошибок. А теперь идите.

Он махнул рукой и растворился в воздухе.

 

Эпилог

 

Генри, открыл дверцу машины и помог Айлин выйти. Та, держа за руку сына, шагнула вперед. Они прошли по узкой дорожке между рядами могил и остановились возле одного из надгробий. На нем золотыми буквами было выгравировано:

 

“Дайана Гарланд

 

Да спаси любовь Твое сердце,

Да упокой Господь Твою душу

 

Покойся с миром”

 

Айлин медленно наклонилась и положила на плиту алую розу. Генри ободряюще обнял девушку.

- Мама, папа, а кем была эта Дайана? – Тонким голоском спросил малыш.

- Она была очень хорошим человеком, - сказал Генри, посмотрев на могилу, - и она очень тебя любила.

- Но она же не знала обо мне? – Удивился малыш. – Как же она могла любить меня?

- Поверь, дорогой, она могла. – Прошептала Айлин.

Мальчик кивнул. И только где-то в глубине его черного зрачка полыхнул язык пламени.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

началось неплохо...

под конец какой-то бред пошёл...

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

Да. С Хизер-Шерил не очень поняла... Но в целом ничего! Хотя монстров можно было бы и придумать... 4 балла из 5, 8 баллов из 10.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

Спасибо. А Шерил ввела для печати Метатрона, и потом, она мне нравится... :shok:

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

Может лучше было бы промолчать), но мне не очень понравилось - на слабую троечку. Вдаваться в подробности не буду, просто скажу, что слабых мест много - как в развитии сюжета, так и в самом тексте...

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

Это самое спорное произведение, потому что всегда находятся те, кому очень понравилось, и те, кому не понравилось вообще. Так что не стоит извиняться. Могу только добавить, что "Страх в Отражении" написан позже.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

По стилю написания я это уже заметил, там он получше :ph34r: , а насчет понравилось-непонравилось, вкусы-то у всех разные, так что...

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

Ну вот и я о том же. Afterwards - совсем иное произведение, нежели Страх в отражении. Он возник достаточно спонтанно, хотелось как можно больше туда уместить, связать как можно больше нитей, а Страх в отражении - более обстоятельное решение.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

Да... Не плохо, но в решающей битве в 4 части не было матери Волтера, тот монстр и был Волтером :w00t:

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

С корявым переводом от пиратов это была мама Уолтера :w00t: Но до меня уже потом дошло. Как время будет я этот момент перепишу

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

В целом не плохо, но Дайана .. *ревниво*

Но мне понравилось ;) За возвращение Хизер-Шерил респект)

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

Причем тут твой рассказ и эти странные картинки??? :wacko2:

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на других сайтах

Создайте аккаунт или войдите в него для комментирования

Вы должны быть пользователем, чтобы оставить комментарий

Создать аккаунт

Зарегистрируйтесь для получения аккаунта. Это просто!

Зарегистрировать аккаунт

Войти

Уже зарегистрированы? Войдите здесь.

Войти сейчас


×